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美貿赤創新高 不能成對華貿戰借口

經濟 09:00 2018/02/08

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  • 美對華貿赤去年創歷史新高
  • 貿赤形成原因複雜,不一定來自傾銷
  • 美不應以貿赤,作為發動貿戰的唯一考量

美國與中國貿易逆差在2017年攀至歷史最高水平,但失衡的原因是複雜的,總統特朗普如想利用貿赤壯大聲勢、作為對華發動貿易戰的借口,顯然理據不足。

美國商務部周二公布數據顯示,去年進口到美國的中國產品、和出口到中國的美國產品之間的金額差距,已從前年的3470億美元進一步上升到去年的3752億美元。這意味美中貿赤刷新了歷史紀錄。

特朗普減美國優先 去年貿赤卻再增

而美國去年的全球商品和服務貿易逆差總額,也擴大了12.1%,達到5660億美元,這是08年以來最大差距。

外界普遍相信,貿易赤字上升,將增強特朗普和其貿易顧問的決心,在貿易採取更激進的「美國優先」政策;甚至,增加美國對中國等發動貿易戰的底氣。

總統特朗普如想利用貿赤壯大聲勢、作為對華發動貿易戰的借口,顯然理據不足。

事實上,商務部部長羅斯(Wilbur Ross)也迫不及待在周二發表聲明說,華府將用重新談判現有貿易協定、制定新的貿易協定等措施,來減少逆差。

但只要了解一下貿易赤字的形成原因,大家會發現,貿赤並不簡單地來自一個地區、向另一地區傾銷貨物;它牽涉貿易各方的相對增長率、貨幣價值、儲蓄和投資率等複雜因素。

美國經濟強 美國人爆買加劇貿赤

事實上,有經濟學家認為,當前美國貿易赤字的增長,主要來自美國經濟強勁,它令美國消費者有能力購買更多進口電子產品、服裝和家電。

儘管美元自去年以來的貶值,使海外購買美國產品更便宜,這有助於提振出口;但其能量,卻未必足以阻止逆差擴大。

套用美國國家納稅人聯盟自由貿易倡議組織(Free Trade Initiative at the National Taxpayers Union)主管布萊恩·賴利(Bryan Riley)的話,就是貿易逆差比上年增加,不應該被視為一個需要解決的問題,它是經濟增長可預測的結果,人們買得起更多進口產品了。

特朗普減稅措施 或令貿赤加壓

值得注意的是,除美國人「買得多」之外,許多經濟學家還認為,特朗普的刺激經濟殺手鐧——1.5萬億美元減稅措施,很可能會擴大貿易赤字,原因包括:

  • 美國人荷包鼓脹了,買更多進口產品
  • 減少稅收,聯邦政府須向海外借貸,讓貿易赤字不減反增

正由於貿赤成因的複雜性,如特朗普以此作發動貿戰的理據,顯然是一件危險的事。

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撰文 : 程國知

欄名 : 國情點題

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