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美十億像素超級相機技術 為何落入中國手?

經濟 15:50 2018/06/12

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美國《華爾街日報》報道,美國國防部的贊助開發的一款十億級像素相機現在正被中國警方使用,這些相機與人臉識別技術相結合,幫助警方進行人員識別,成為政府追蹤犯罪分子以及普通公民的監控網絡的一部分。

報道稱,五年前,一批杜克大學(Duke University)的科學家利用美國國防部的贊助開發了一款開創性的相機,用來為美國海軍提供遠程監控。2016年,負責上述研究的首席研究員David Brady移居中國創業,這項從未被美國政府採用的技術也被帶到了中國內地,而且獲得了中國警方的青睞。這款相機目前已經安裝在北京的天安門廣場附近、上海附近的崑山市主要街道上以及其他城鎮。

據悉,涉及AI監控的初創公司正在中國蓬勃興起,每年中國政府向公共安全項目的投入達到300億美元,包括一個旨在覆蓋公共廣場、主要道路口以及火車站的龐大攝像頭網絡。為了滿足這一需求,Brady的安科迪智能技術有限公司(Aqueti China Technology Inc.)開發了配備19個鏡頭的Mantis設備,其處理器可以將圖像集合到一個1億像素的畫面框內,使用者可以對任何特殊的細節進行放大,可以幫助識別近一個足球場那麼遠的距離之外的人員。

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白宮對中國試圖到2030年超過美國成為全球AI領頭羊的野心感到擔憂。美國財政部正提議阻止中國公司收購美國先進技術,同時一些國會議員已經呼籲加強對一些美國公司的出口管制,以防止其技術被中國警方及其他安全部門使用。

即便如此,中國對於創業者來說仍然有足夠的吸引力。Brady坦言,中國對高科技相機的需求不斷擴大是自己前來創業的一大因素,並且相比於美國,中國更容易獲得啟動資金及製造供應鏈。在移居中國的兩年內,他的公司獲得了製造首款商用相機的足夠資金,而他最初在美國的初創公司未能贏得財務支持者和客戶。

Brady的公司在中國的兩輪融資中籌集了約2,800萬美元資金,而2013年他也曾嘗試在美國眾籌網站Kickstarter籌款,但最終只籌得1,007美元。

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