紐時:中國借一帶一路「債務陷阱」 獲斯里蘭卡港口

即時中國 16:44 2018/06/27

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美國《紐約時報》報道,中國借「一帶一路」的全球投資與貸款計劃,相當於「債務陷阱」,令弱小國家陷入困境,其中斯里蘭卡具戰略意義的漢班托塔港(Hambantota port)的經營權,就是這樣被中國拿到手。

斯里蘭卡政府去年12月把漢班托塔港資產和經營管理權,移交中國招商局集團。面對巨額債務的斯里蘭卡,與招商局集團達成協議,後者以11.2億美元,獲得該港口70%的股權,並可租用港口及周邊15,000英畝土地,長達99年。協議有助於減少斯里蘭卡債務。

借貸款援助 增國際影響力

漢班托塔港距印度海岸僅幾百英里,是重要的商業及軍事航道沿線戰略立足點。《紐約時報》認為,這次轉讓事件證明,中國利用貸款和援助增加國際影響力,亦是中國施展強硬手段收款的例證。

報道還稱,事件亦坐實部分人對中國「一帶一路」戰略的指控:全球投資與貸款計畫,等於是弱國的債務陷阱,助長民主不穩固國家的貪污與專制。

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《紐約時報》連月採訪斯里蘭卡、印度、中國和西方官員,及港口項目文件和協議的分析,均表明中國及其控制的公司,在渴求資金的小國中,如何確保自身利益。

要求中資承建、交換情報 貸款利率較高

報道指出,漢班托塔港口項目原本無經濟效益,但時任總統拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)為項目亮起綠燈,並表示中國將參與其中。

斯里蘭卡前總統拉賈帕克薩。

該項目首筆貸款來自中國政府的進出口銀行,數額為3.07億美元。據美國大使館當時的電報,為了獲得這筆貸款,斯里蘭卡被要求接受北京青睞的中國港灣工程有限責任公司,作為港口承建方。

而中國官員堅稱,中國在漢班托塔港的利益純屬商業性質,但斯里蘭卡官員表示,港口選址的情報和戰略潛力一開始就是談判的一部分。

漢班托塔港於2010年有限度開放,但港口吸引力低,2012年只有34艘船停泊在漢班托塔港。

但拉賈帕克薩仍決心擴建港口,2012年再向中國政府索要7.57億美元貸款。中國同意,但條件複雜,其中的3.07億美元,由浮動利率,變成6.3%的固定利率,遠高於一般的浮動匯率。

中資資金 被指涉斯里蘭卡總統競選活動

此外,中國官員及中國港灣,還與拉賈帕克薩保持密切關係。報道指出,臨近斯里蘭卡2015年大選,大筆款項開始流向總統的圈子。據進行中的政府內部調查,至少有760萬美元從中國港灣的渣打銀行帳戶,匯往拉賈帕克薩競選活動的分支機構。

拉賈帕克薩連任失敗,挑戰者斯里賽納(Maithripala Sirisena)當選。他發現,該國面臨著巨額債務,在拉賈帕克薩離任時達到448億美元。但因入不敷支,斯里蘭卡無法立刻停止貸款。

去年斯里蘭卡央行估計,該國欠中國約30億美元,但有分析認為,一些債務沒計入政府賬簿,料欠中國的債務可能高達50億美元。

習近平大力倡議一帶一路。

斯里賽納希望從帳面上清除債務,但中國沒有接受條款上的放寬,而是將要求集中在了港口資產的移交上。

新德里智庫政策研究中心分析人士Brahma Chellaney表示,John Adams有句名言,征服一個國家,要麼用利劍,要麼用債務,「中國選擇了後者」。

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