三大因素 中美貿戰難在11月停火

經濟脈搏 09:00 2018/08/21

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  • 傳中美爭取11月習特會晤前,打破僵局
  • 美國中期選舉等因素,影響中美貿戰發展
  • 兩國矛盾積累多年,難望90天內化解

政治一日都嫌長,何況這是一場跌宕起伏、變幻莫測的「史詩式」貿易戰?正當中美將於本周啟動第二輪關稅措施,互向對方160億美元貨品加徵關稅、戰況白熱化之際,卻又傳出兩國正爭取今年11月習特可能會晤前,結束當前貿易僵局。但事實真的如此樂觀嗎?

傳出消息的是《華爾街日報》,指美國總統特朗普(Donald Trump)與中國國家主席習近平在今年11月,將有兩次碰頭的機會,分別是11月中旬的亞太經合組織(APEC)領導人非正式會議,以及11月底的20國集(G20)領導人峰會。

習特11月將有兩次會晤機會

報道引述消息稱,中美正在研擬貿易休戰談判路綫圖,爭取習特在這兩場多邊峰會舉行期間、兩人展開會談前,結束雙方的貿易僵局。而中國商務部副部長王受文本周(22及23日)率領代表團赴美,與美國財政部副部長馬爾帕斯(David Malpass)團隊磋商,正是要為實踐這個路圖鋪平道路。

習近平被指有可能在11月,與特朗普會晤。

高層會晤前,先派較低層級官員碰頭周章,是國與國談判慣常做法,合乎邏輯。但當前中美關係史無前例地複雜,別說今次副部級會面,未必是高層互動的「先頭部隊」;就算雙方真的有意爭取實現習特互動,也實在談何容易,決不能樂觀,原由有三︰

其一︰中美複雜問題難一談就妥。

中國與美國當前面臨的貿易問題,是結構性矛盾,涉及極廣泛領域;套用彭博通訊社日前發出的文章,內裏包括技術轉讓、工業產能過剩、國企改革、「中國製造2025」產業政策、乃至網路與雲端計算管制等5方面。

中美很難在一兩次副部級官員談判中,又或很短時間的磋商,完全抹平這些矛盾與對立。現在距11月只餘兩個多不足3個月,實看不出兩國積累多年的結構性矛盾,能在未來90天內收窄。

其二︰美國談不談,中期選舉很關鍵。

美國中期選舉將在11月6日舉行,它的結果維繫特朗普能否在兩年後勝選,連任總統大位。而在當前美國民意風向中,特朗普對中國嚴厲出招、高唱美國優先,能爭取選票。在此前提下,特朗普決不會在11月或之前的關鍵時刻,對中國放鬆施壓;相反在這段時間,他更可能會為選票加碼對華出招。

觀察人士估計,倘若在中期選舉前,特朗普看不到貿易戰對美國經濟帶來即時傷害,特朗普政府就不太可能與中方妥協,打破破貿易僵局。

其三︰情勢在變,雙方都在觀察對方實力變化。

中國最新統計數據反映,經濟下行壓力加大,在美方眼中,這有可能壓縮中方的談判要價能力。而在中方眼中,則在觀察美國民意變化,緊盯民意會否向不利特朗普方向發展,從中找到反擊美方的機會。

既然貿易戰已開打,中美其實未必急於即在明天結束角力,說不定適度拖延,能帶給自己一方更大利益。在此前提下,中美未必就在11月見面。

況且,往後干擾中美大局的事實在太多--台灣問題、伊朗制裁令、土耳其危機、乃至南海及印太等領域,中美關係變數難料,今天要推演習特11月見面前貿戰「休止」,顯然有點不切實際。

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