貿戰要「傷人不傷己」 華府頭痛

中國版 2018/09/17

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特朗普政府即將公布的2,000億美元關稅措施,有傳稅率一改再改後,很可能會減至10%;此舉意在減低對美國消費者的影響,防範關稅大棒引發國內輿論反彈,衝擊中期選舉選情。

但有分析指,特朗普倘要堅持打關稅戰,如何傷及對手又不傷到自己,仍令美方頭痛。

稅率加完又減 副作用難料

特朗普今年7月聲言要再對2,000億美元中國貨加徵關稅時,原擬稅率為10%,但及後將其調高至25%,以應對人民幣貶值抵銷關稅措施的「殺傷力」,但如今卻又傳稅調將下調。

觀察人士指,稅率變來變去、搖擺不定,反映美方沒有信心準確掌握關稅措施的實效和副作用。

彭博社引述消息人士解釋,稅率由預定的25%降到10%,主要是特朗普政府考慮在進入年末假日購物季節和中期選舉之前,減少對美國消費者的影響。

事實上,此前不少分析指,由於今次徵稅範圍觸及日用品,措施很可能讓美國市場物價上漲、致通脹加壓,殃及美國民眾,引發美國本土輿論反彈。事實上,有傳此前特朗普政府還曾考慮基於公眾憂心,延後宣布新一輪關稅。

但彭博社引述兩名消息人士透露,能供特朗普鎖定打擊中國、卻又不引發美國消費者及主要企業強烈反彈的貨品,其實數量有限。這意味就算降低加徵關稅稅率,也難免令美國消費者不受影響。

受爭議的關稅措施,在特朗普政府內部亦存在分歧。知情人士指出,特朗普13日與高層貿易幕僚會面,討論對中國的關稅措施,與會者包括財政部部長姆欽(Steven Mnuchin)、商務部部長羅斯(Wilbur Ross)及貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)。近期姆欽負責帶頭重啟與中國的貿易談判。

其中,姆欽據稱即將與中方代表劉鶴團隊恢復貿易談判。知情人士透露,特朗普與幕僚開會時,被問到是否憂心新一輪關稅會衝擊到與中國重啟協商,但特朗普回答「不擔心」。

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