【探月創舉】話你知:中國探月按「繞落回」三步走

國情動向 15:47 2019/01/03

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「嫦娥四號」實現人類飛行器首次登陸月球背面,這次任務是中國探月工程三部曲--「繞落回」裡的第二部;接下來,中國探索月球計劃將進入新階段,着陸月球收集樣本,然後帶回地球。

中國科學家早於1994年已開始進行探月可行性研究,但官方的探月工程至2004年才正式啟動,並確定以「繞、落、回」三部曲、三步走進行。

先繞飛月球 再軟着陸

其中所謂「繞」即繞月飛行。當中2007年10月24日,嫦娥一號探月衛星成功發射,隨後進入月球軌道,中方翌年年11月12日發佈嫦娥一號拍得的全月球影像圖;2009年3月1日,嫦娥一號衛星按預定計劃受控撞月,為探月工程一期——「繞月探測」任務畫上了一個圓滿的句號。

玉兔探月車。

第二部的「落」是指軟著陸月球。為實現這階段任務,中國航天部門2010年10月1日發射成功嫦娥二號衛星,目的是試驗探月工程二期部分所需的關鍵技術--包括衛星軌道設計、導航控制、微小相機視頻成像等。但它沒有軟着陸月球表面,完成任務後飛向外太空。

至2013年12月14日,嫦娥三號探測器成功軟著陸月球,並以「玉兔號」月球車開展巡視勘察和科學探測。而今天(2019年1月3日)嫦娥四號登陸月球背面探測,也是「落月」階段的任務之一。

最後實現採集樣本 飛回地球

接下來,未來則會推展「回」的階段,即嫦娥五號登陸月球、採集岩土樣本後,再飛回地球。有關任務何時展開仍待官方公布,但有媒體曾預測,有可能在2019年底。

而為實現探月再回任務,中國曾在2014年11月曾發射試驗器「嫦娥5T」著陸月球,以試驗相關技術。
 

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