【中美解碼】特朗普會否為簽中美協議 炒掉萊特希澤?

經濟脈搏 09:00 2019/03/18

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  • 美方遲遲未與中國簽協議,卡在執行機制
  • 萊特希澤主張美方「單邊監察」,中方說不
  • 特朗普如信任萊特希澤,中美協議非十拿九穩

從各種跡象反映,美國總統特朗普有很強意願與中國簽訂貿易協議。但中美至今仍達成一致,關鍵在於美方首席談判代表萊特希澤,堅持在協議寫入執行機制,變相讓美方能長遠監察中國,中方對此不肯讓步。輿論場因此有一種猜測,特朗普了貿易協議,撤換關鍵人物--萊特希澤的可能性有多大?

特朗普(Donald Trump)與中國國家主席習近平的新一輪「習特會」究竟何時才召開,仍然撲朔迷離,最新的說法,是兩人最快要待6月日本大阪舉行G20峰會時才見面。

美方遲遲未與中國簽協議 卡在執行機制

習特兩人遲遲仍未見面,顯然因為中美貿易協議的許多關鍵細節仍未談攏,簽署未有期。從報道及美方官員的公開表態,中美之間最大分歧在於執行機制--美方談判主將、美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer),堅持協議要寫入對美方絕對有利的執行條款。

萊特希澤代表美方主張的執行機制有多辣?他早前在國會聽證會上露端倪:未來,中美官員定期舉行不同級別的會晤,商討解決兩國貿矛盾、也就是包括中方被指違反協議的投訴;如果這些談判未能解決這些問題,美國將單方加徵關稅。

萊特希澤表示,如果沒有這類條款,那麼在他看來,美國就沒有得到真正的承諾。

輿論場有一種猜測,特朗普(前)了貿易協議,撤換關鍵人物--萊特希澤(後)的可能性有多大?(路透社資料圖片)

萊特希澤堅持的這種執行機制,本質上就是貿易專家所稱的「快速撤回(snap-back)條款」,無異於讓美國能夠長久地監察、乃至懲罰中國,在中方眼中是有損主權與尊嚴的,因此不肯接受。

由此衍生出一個問題,倘若中方堅持不接受執行機制,特朗普又很希望與中國簽署貿易協議,他最終會否考慮犠牲萊特希澤,像諸葛亮揮淚斬馬謖一樣,將萊特希澤撤換?

萊特希澤主張「單邊監察」中國 中方說不

要解答這個問題,要先了解特朗普與萊特希澤的關係。萊特希澤一直被視為對華貿易鷹派代表人物、也是特朗普信任的人;他曾在列根政府時期擔任美國副貿易代表,處理了數十起貿易糾紛,並因與日本的貿易戰而成名。這一役,美方迫使得日本全面妥協,為美國創造了大量就業機會。

特朗普把他羅致進入白宮後,兩人也曾就一些事務出現齟齬。例如特朗普上月22日接見他和前來談判的中方首席代表劉鶴時,公開不滿意萊特希澤與中方談「諒解備忘錄(MOU)」,直指要簽就要協議(Trade Agreement)。但兩人關係似乎無損。

就在兩天後,特朗普伉儷在白宮出席州長晚宴時,特地點名感謝萊特希澤:

我要感謝你,羅伯特(萊特希澤),你一直在24小時不眠不休地工作。我要公開地告訴大家,當我幸運地贏得總統大選時,我打電話給萊特希澤,因為多年來,人們都推崇他是我們貿易談判中最偉大的交易者......非常感謝你,這是相當棒的工作。

這反映至少至大約十多二十天前,特朗普仍信任萊特希澤。

而更重要是,萊特希澤堅持在中美貿易協議中寫入「特辣」執行機制,並不只是他個人意志,更是代表美國政商界中一種不能忽視的聲音:貿易戰雖令商機受損,但不能錯過促使中國改變貿易行為的機會,簽署一紙空洞的貿易協議。

儘管特朗普行事剛烈,但他如清除萊特希澤這一障礙,不顧一切與中方簽署貿易協議,等如無視政商界這種訴求,甚至開罪他的保守主義選民。特朗普會否冒這種風險,是值得思考的問題。

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