【中美解碼】超級電腦「爭霸」 凸顯中美全面科技戰

經濟脈搏 09:00 2019/03/21

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  • 美國斥巨資,再造全球最強超級電腦
  • 擁有超級電腦,與科技及國防能力息息相關
  • 中國不懈追趕,中美誰勝誰負待觀察

美國政府計劃爲英特爾(Intel)公司和克雷(Cray)公司撥款5億美元,用於建造「世界最強」的超級電腦「極光(Aurora)」,以鞏固美國在這個領域的優勢,防範中國再度超前。值得注意是,超級電腦對軍備研製、基初科學研發、乃至AI人工智能應用,有特殊作用,中美這場超級電腦爭霸戰,背後根本就是一場全面科技戰。

美國能源部當地時間18日說,「極光」將成爲美國首台可以實現每秒百億億次浮點計算的超級電腦,預計在2021年在芝加哥附近的阿爾貢國家實驗室(Argonne National Laboratory)投入使用。這比目前世界最快的、由美國IBM公司製造的「頂點(Summit)」超級電腦快出7倍左右。

美國斥巨資 再造全球最強超級電腦

研究人員說,「極光」超級電腦在傳統的高性能計算基礎上,還將具有人工智能能力,可以進行極爲複雜的模擬分析和預測。

值得注意的是,美國與私人企業合作、投下巨資研發超級電腦,實際是把劍尖指向中國。追本溯源,超級電腦一直被視爲國家綜合科技實力的體現,美國多年來曾在這一領域保持絕對領先地位,但這在2013年出現變化。

這一年開始,中國憑「天河二號」與後來的「神威·太湖之光」曾於2013年至2018年期間超過美國,佔領世界最快超級電腦地位5年之久。

中美正上演超級電腦爭霸戰。

直至去年即2018年6月,美國能源部下屬的橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory)運行「頂點」超級電腦,美國才重新登上世界超級電腦500強榜首位置。由此可見,中美近年正在超級電腦領域激烈角力。

擁有超級電腦 與科技及國防能力息息相關

中美為何要在超級電腦鬥過你死我活,全因超級電腦是研發最頂尖科技的利器、甚至是必不可少的工具,誰擁有最強超級電腦,誰便有最強科研能力。只要盤點一下,便可伖知超級電腦有包括以下的關鍵用途:

對藥物療效、氣候變化、內燃機和太陽能電池板的內部運行,作精確的模擬,有助推進這些領域技術發展。

擬模數據,幫助設計武器設計和破譯密碼,是國防科技的基礎。

因此曾有分析形容,擁有最強超級電腦,不僅關乎一國之科研能更,更與國家安全息息相關。美國能源部長里克·佩裏(Rick Perry)也指出,基於百億億次計算能力的超級電腦創新,對社會產生的影響將是「難以讓人置信的」。

中國不懈追趕 中美誰勝誰負待觀察

中美超級電腦爭霸中,儘管美國已奪回擁有「最強」電腦的地位,但中國擁有的超級電腦數量仍然居世界首位。《紐約時報》說,目前「超級電腦」500強中的227台爲中國製造;與之相比,美國在500強中只擁有109個超級電腦系統。

同時,中國亦正在強力追趕美國,包括計劃斥資數十億美元,希望在2020、2021和2022分別將青島海洋科學與技術國家實驗室、國家超級計算天津中心與深圳中心的超算系統升級到具有每秒百億億次計算的能力。這場中美之戰,又豈會在朝夕之間定輸贏?

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