【中美解碼】特朗普拒撤關稅 未必是中美協議成敗關鍵

經濟脈搏 14:09 2019/03/21

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  • 特朗普稱要長期維持關稅,不合中方期望
  • 撤不撤、如何撤關稅仍有很大迴旋空間
  • 撤稅未必阻礙中美達協議,執行機制才是大難題

美國總統特朗普當地時間周三聲稱,要長期維持對中國關稅措施,令中國先撤關稅、再與美國簽貿易協議的期待落空,這一矛盾會否令中美談判破局?外界對此不用太悲觀,當中主要有兩個關鍵因素。

彭博通訊社曾引述知情人士報道,美國政府未保證取消對中國貨品加徵關稅,中方因此有意改變立場、撤回部份對美國的讓步承諾,當中涉及知識產權等範疇。

特朗普稱要長期維持關稅 不合中方期望

話音未落,特朗普(Donald Trump)當地時間周三向記者表示,「如果我們和中國達成協議,我們必須確保中國遵守協議」,因此要在相當長的一段時間內繼續對華徵收關稅。

這一表述似乎引證了報道,美方的確是堅持暫不撤銷對中國關稅措施,令中國感到不滿,為中美談判前景蒙上陰影。但兩國會否因撤稅節奏上的分歧,而導致談判破裂,又似乎不用太悲觀,原因有兩方面:

其一是中美溝通管道仍暢順。

美媒引述權威消息指,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部部長姆欽(Steven Mnuchin)據報計劃下周飛赴北京,與中國國務院副總理劉鶴舉行會談。特朗普隨後已證實此說。

同時美媒又指,劉鶴為首的中方代表團,很可能會在緊接的再下一周回訪華盛頓,繼續磋商工作。換句話說,中美將再有至少兩輪高層級談判化解撤稅節奏的問題。

其二是如何撤銷關稅措施有很大中間着墨點。

特朗普的公開談話中,未解釋將會全部、還是部份保留這些關稅措施,也沒有暗示會保留多久。因此,這裡留有很大空間供中美拉鋸、搏弈、最終尋找雙方可接受的中間着墨點。

事實上,根據《華爾街日報》的消息,美國談判團隊將關稅分為兩個類別--他們更願意至少部分取消對2,000億美元中國商品徵收的10%關稅,這是在去年9月生效的,當時美國試圖加碼對華施壓。

中美一旦不達協議,習特會恐無期。

美方不願取消的,只是在去年7月和8月分兩個階段對總計500億美元中國商品加徵的25%關稅。當時徵收這些關稅的目的是彌補白宮認為中國強制技術轉讓給美國企業帶來的損失。

如果美方只是用這一方案保留關稅措施,對中國影響可說是很輕微,中方又豈會堅持不接受、而選擇與美方談判破裂?

需知這500億美元中國產品,並不涵蓋主要消費品。人民銀行貨幣政策委員會委員、清華大學金融與發展研究中心主任馬駿去年已說過,這筆關稅措施對中國經濟影響有限、或僅會使GDP增速放緩0.2個百分點,且很易被消化。

執行機制 才是中美談判大難題

在這些前提下,撤稅節奏有很大迴旋空間,未必會成為中美談判成敗的關鍵。

但當然,中美如要談得成貿易協議,仍有許多其他的關鍵障礙,包括執行機制,美方主張的方案是:中國違反貿易協議,美國政府可重新對中國商品加徵關稅,中方不會進行報復。據知,中方視之為「喪權辱國」堅持不肯接受「中方不能報復」的要求。

這令中美這場世紀談判的前景,不能非常樂觀。

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