【中美貿易戰】揭秘驚心動魄一天:「神秘」電話促成劉鶴訪美

經濟脈搏 14:02 2019/05/08

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美國總統特朗普揚言升級關稅措施後,儘管環球金融市場動盪,但中國官方卻一度在大約15小時裡不尋常地沉默,外界無從評估事態究竟會否朝「災難」方向發展;直至翌日下午,中國商務部宣布副總理劉鶴將於稍後訪美、證實中美溝通管道未關閉,市場才稍安心。而促成這一轉變的,是一通「神秘」的中美通話。

特朗普在美國時間周日下午、也就是香港時間周一零時左右,在Twitter發出兩則推文,揚言他將於本周五把2000億美元中國商品的關稅稅率,從10%上調至25%;而另外3250億美元的中國貨,亦快將被徵取懲罰性關稅。

特朗普發推後 中方一度沉默15小時

這一消息突如其來,為環球金融市場投下一顆震撼彈。其中A股周一開市狂瀉、千股跌停且信心虛弱。但與此形成強烈對比的是,中國官方一直保持沉默,相關部門沒回應、官媒沒報道,仿如一切沒發生。

風聲鶴唳中,中國外交部周一下午3時的例行記者會上,發言人耿爽才在答問中表示,中方團隊正在準備赴美參加貿易談判,這與特朗普威脅徵稅已相隔大約15小時。

不僅如此,耿爽沒回應一個極關鍵問題--劉鶴本周是否按原定計劃赴美參加經貿磋商。如果劉氏不參會,意味中美高層級貿易對話管道已關閉,談判破局風險陡增。

劉鶴周二早晨與萊特希澤副手通電

這一緊張局面,直至周二早上、也就是特朗普發推後超過一天才出現轉捩點。美國《紐約時報》引述知情人士透露,作為副總理的劉鶴在周二早晨稍晚時候,與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)的高級副手舉行了電話會議,之後作出了赴美的決定。

報道沒說明這一通電話的內容,令其更添「神秘」色彩。但值得參考的是,美方多名內閣官員幾乎同一時間於華盛頓召開記者會,萊特希澤雖指責中國反悔談判承諾,但同時透露劉鶴本周會赴美磋商。而財長姆欽(Steven Mnuchin)在同一場合說,如中國貿易代表團能在周四拿出一份新方案,那麽特朗普政府官員將對其予以研究,並呈交總統。

電話溝通後不久 中方宣布劉鶴訪美

這些變化出現後,中國商務部昨天即周一下午2時左右宣布,應美國貿易代表萊特希澤、財政部長姆欽邀請,劉鶴將於5月9日至10日(周四至五)訪美,與美方就經貿問題進行第十一輪磋商。

這意味中美高層渠道管道仍未關閉,目前的矛盾,仍有談判解決的空間。但也有觀察人士認為,劉鶴今次赴美並不領着「習近平特使」的銜頭,代表雙方可能沒有重大決策;也就是說,貿易協議難期,甚至能否化解近日新出現的矛盾,也是未知之數。

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