【中美貿易戰】貿談破裂只差一綫 特朗普暗設兩「逃生門」

經濟脈搏 13:42 2019/05/10

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  • 關稅措施有時限上「豁免條款」
  • 特朗普明言可能跟習近平通話
  • 但談判前景仍悲觀,存破局可能性

中國副總理劉鶴赴美磋商,首天會議無法制止美方對華升級關稅措施,兩國談判貿易協議的前景絕不樂觀,但又似乎未必絕望;因為美方為這場充滿驚濤駭浪的談判,設定了兩度「逃生門」。談成與破裂,看兩國能否好好把握最後機會。

據美國聯邦公報,美東時間今日(10日)零時1分(本港時間今日中午12時1分)起,對2,000億美元中國商品的關稅稅率,由10%調高至25%。這一措施已生效,中國商務部發言人隨時表示,將不得不採取必要反制措施。

這一幕可以解讀為,劉鶴赴美談判首天未有成果,沒法阻止兩國貿易戰滑向更壞局面。但只要仔細看美方的表述,特朗普政府仍為兩國談判設定迴旋空間,防範完全崩盤、為中美經濟帶來重大創傷。其中主要體現在兩方面。

其一:關稅措施設定時限上的豁免條款

美國政府在周三發出的「聯邦公報」上公布的文件,提出今天即周五加關稅時,作出一些靈活安排:星期五最後期限前已經離開港口的中國貨物,抵達美國時,不會被徵收新的關稅。

貿易業者估計,從中國港口出發前來美國的貨輪,需要三到四個星期才能跨越太平洋。高盛報告對此分析指,「這製造了一個非官方的窗口,有可能持續兩個星期,在這段時間,談判可以繼續並産生一個達成協議的『軟期限(soft deadline)』」。

觀察人士指,如中美最終能在這段緩衝期達成協議,美方或會撤銷這項最新關稅措施,這意味中美經濟不會實質受損。這亦可能成為中美未來兩三周保持對話的最大誘因。

其二:特朗普透露或與習通電話

正當劉鶴率團訪問華盛頓之際,美國總統特朗普表示,他收到中國國家主席習近平「一封漂亮的信(a beautiful letter)」,他們很可能會通電話。

這裡透出兩個重要訊號,兩國領袖很在意談判成與敗,釋出善意就是不想貿然破局。

特朗普稱,可能與習近平通話。

而特朗普稱二人可能通電,更是放出訊號:萬大事仍可以最高層互動方式應對。事實上,他明確指出,美國正在觀望能否與中國達成協議,又表示會致力談判、相信兩國本星期仍然可能有協議。

但也有觀察人士指,美方設定這些「逃生門」或許只是談判策略,要「逃生」的前提是中方滿足美方的訴求;如中國政府堅守國家主權和利益,對美方的要求寸步不讓,中美談判崩盤的可能仍是存在的、且可能性不可看小。

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