【中美貿易戰】中美貿談關鍵人物:萊特希澤曾以紙飛機終結日本盛世

經濟脈搏 13:37 2019/05/24

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  • 萊特希澤堅持中國要修法,確保執行貿協
  • 萊特希澤八十年代霸氣與日談判,令日失落20年 
  • 列根老將今助特朗普,成對華強硬重炮手

中美貿易談判陷入僵局,背後有一個極關鍵的人物--美國貿易代表萊特希澤。他被指低調、冷靜、卻又非常強硬,其早在前總統列根時代,已深度參與美國對外貿易談判,個人練歷豐富。他八十年代與日本談判時的霸氣表現,令外界留下深刻印象;正是他的堅持,最終促成廣場協議,令日本失落20多年。

原本一直有進展的中美貿易談判,自本月初突然深陷膠着狀態,中方被指違反此前談判的承諾,拒絕為達至貿易協議的要修改法律,並認為修法便是主權受侵犯。

萊特希澤堅持中國要修法 確保執行貿協

值得注意是,堅持要求中方修改法律,鞏固貿易協議的可執行性,一直是美方首席談判代表萊特希澤的主張。由此推演,中美談判陷入僵局,萊特希澤的影響是顯而易見的。

現年已71歲的萊特希澤是美國對外貿易談判的老將。他曾擔任了30年貿易律師,主要代表U.S. Steel Corp.和其他客戶,向美國政府提出對海外競爭對手徵收關稅的訴求。

中美貿易談判陷入僵局,背後有一個極關鍵的人物--美國貿易代表萊特希澤。

根據曾與萊特希澤共事多年的律師表示,他的談判目標不是達成妥協或折衷方案,而是為其客戶積極爭取最有利的協議。特朗普政府前貿易顧問、近期加盟了律所Gump Strauss, Hauer & Feld LLP的Clete Willems形容,萊特希澤這種特質,極為適合與中國談判。

但萊特希澤最為人熟悉的,還是上世紀80年代的一段往事。當時,萊特希澤擔任共和黨列根(Reagan)政府的美國貿易副代表,成功利用美國在冷戰後期的經濟實力和影響力,贏得貿易對手讓步,減少了快速成長的新興市場向美國進口。

萊特希澤八十年代霸氣與日談判 令日失落20年 

美國當年談判重標目標是日本。據說,萊特希澤曾把日本的一項方案書折成紙飛機扔回給日方代表,因這種霸氣和強硬的表現,被日方冠以「飛彈人」的稱號。

據了解,「飛彈人」事件發生在一次有關鋼鐵產品的美日談判。而正是由於這種強硬態度,萊特希澤參與的美方代表團,往後促成日本簽署「廣場協議」,結果令日本當年的經濟盛世終結、進入逾20多年的失落。

後來,萊特希澤在世達律師事務所(Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP)擔任了很長時間的貿易律師,主要負責企業的關稅相關訴求。1996年他暫停了律師工作,轉而擔任前共和黨參議員Bob Dole的財務主管和總統競選顧問。

萊特希澤後來表明了對中國問題的主要立場,2010年他向美中經濟和安全審議委員會作證時稱,如果中國繼續違反市場原則,美國政府應考慮擱置基於世界貿易組織(WTO)框架做出的低關稅承諾。

列根老將今助特朗普 成對華強硬重炮手

《華爾街日報》形容,由此看來,萊特希澤幾乎是特朗普政府的完美人選,因為特朗普早已表示要撕毀舊協議、並利用關稅威脅來達成新的協議,以「恢復美國的主權」。

從特朗普的許多談話和身體語言反映,他非常重用萊特希澤。特朗普可能在2020年總統選戰中,採取對中國強硬策略。萊特希澤預期將扮演重要角色。

對於當前中美談判前景,貿易顧問、美中經濟和安全審議委員會委員Michael Wessel稱,如果萊特希澤無法達成協議,那可能就達不成協議了。

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