【中美貿易戰】中國打稀土牌反制美國 傷人恐也自傷

經濟脈搏 12:58 2019/05/31

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  • 美國嚴重依賴中國稀土,若被切斷供應,短期面臨短缺風險
  • 中國限制出口稀土有代價,供應鏈下游若無法出口勢受打擊;同時促進他國替代採購、研發不用稀土的技術
  • 美國或在WTO起訴中國,中國面臨敗訴風險

中美由貿易戰打到科技戰,有傳中國已制定計劃,限制出口稀土到美國,稀土戰一觸即發。由於美國嚴重依賴中國稀土,而稀土廣泛用於高科技和軍事用途,一旦供應受到限制,相關美國企業生產或受衝擊,面臨更高成本。

不過,中國限制稀土出口也可能會傷及自身。日本經濟新聞報道,如果供應鏈下游企業無法向美國客戶出口,將受打擊。而一旦美國訴諸世界貿易組織(WTO),中國面臨敗訴風險之外,其投訴美國加徵關稅違WTO規則的講法,亦將變得沒有說服力。

美嚴重依賴中國稀土 斷供短期難尋替代

數據顯示,美國進口稀土80%來自中國,如果中國打稀土牌,美國勢遭痛擊。事實上,美國已把稀土原料,排除在下一輪擬對3,000億美元中國商品加徵關稅的名單之外,反映中國稀土正是美方所需。

面對中國可能的限制措施,美國尋求減少依賴中國稀土,美國國防部向國會通報稀土礦物報告,尋求聯邦政府撥款,增強美國國內生產稀土礦的能力。

惟美國本土產稀土短期難以補足。美國唯一的一家稀土生產商MP Materials正投資一間工廠,使其可以在美國國內處理其原物料,但要到明年才能投入運營,需要一些時間才能填補美國的供應缺口。

外界預計,若中國限制稀土材料供應,美國企業生產電動汽車、無人機和風力渦輪機等產品,短期或承受更高的稀土成本。

中國亦受打擊 下游企業恐無法出口

然而,中國限制出口稀土亦有代價。日本經濟新聞引述金屬市場調查公司IRuniverse的社長棚町裕次指出,「從中長期來看,對中國自身的打擊也很大,難以想像真正實施限制」。報道指出,如果位於供應鏈下游的企業,無法向屬於客戶的美國出口,將遭受打擊。

中國的做法亦可能促使外國企業,尋找其他的替代供應商,以及開發不使用稀土的技術。以2010年中國減少對日本出口稀土為例,這促使日本企業通過開發替代産品,削減稀土使用量,同時擴大採購渠道,從澳洲和美國等國進口。如果中國稀土需求減少,相關企業或陷入困境。

美或訴諸WTO 中國「敗訴」有先例

此外,美國可能會向WTO提出申訴,中國或面臨「敗訴」風險。這早有先例,美歐日就中國的稀土出口限制向WTO起訴,WTO於2014年裁定中國違規,有關出口限制屬於任意優待國內産業的政策。

值得注意的是,中國目前主張美國的懲罰性關稅違反WTO規則,如果中國限制稀土出口,或令其主張失去説服力。

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