【中美貿易戰】超級電腦實力比拼:美國運算速度最快 中國以量取勝

經濟脈搏 10:00 2019/06/25

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中美科技戰愈演愈烈,進一步伸延至超級電腦領域,美國商務部上周五(21日)將5間中國與開發超級電腦相關的公司和研究機構,列入實體清單,將禁止這些實體在未經美國政府批准下購買美國零部件。

超級電腦是通過把數千個處理器聯繫在一起建造而成。美國田納西大學教授、超級電腦專家唐加拉(Jack Dongarra)稱,互聯技術和處理器同樣重要,甚至更重要,美國政府上述禁令將對帶來深遠影響。

這是中美科技角力其中一個重要戰場,事關超級計算是發展核武器、加密技術、導彈防禦和其他系統不可或缺的技術,中美一直爭奪這個領域的主導地位,不斷加大投資開發。目前美國的運算速度仍然稱霸,中國正急起直追,並以量取勝。

美國超級電腦排頭兩名 中國上榜最多

據世界超級電腦權威排行榜Top500最新出爐的運算速度排名,美國的「Summit」、「Sierra」分別排頭兩位,而中國的「神威·太湖之光」則排第三,排名與上次相同。

以數量計,中國上榜的超級電腦達到219部,佔44%,為世界第一;美國則有116部超級電腦上榜,佔23%,落後中國。與去年6月相比,中美上榜超級電腦數量差距擴大。

環時:禁令影響不大 將用國產晶片

中國官方《環球時報》文章聲稱,中國超級電腦的優勢會愈來愈大,又指2020年和2021年,中國在研製的3部E級(每秒鐘運算一百億億次)超級電腦,將會衝擊Top500的冠軍位置,「把美國超算踢下去」。

不過,外界關注,美國的禁運措施會否影響中國下一代超級電腦。目前,美國晶片巨企英特爾(Intel)和Nvidia在超級電腦中仍佔主導地位。據《環時》的文章,中國為下一代E級超級電腦準備的3套方案,全都使用國產CPU和加速器芯片。

惟美國《紐約時報》稱,相比用中國國產晶片製造的高性能電腦,中科曙光用美國超微半導體公司AMD和Intel晶片製造的超級電腦,可以運行更多樣的軟體。

《環時》文章指出,被美國列入實體清單的中科曙光,其超級電腦絕大多用上Intel的最強CPU;就算中科曙光有一部超級電腦使用天津海光的處理器,但天津海光也被列入實體清單,今後無法再得到AMD新的產品架構授權。然而,文章指出,這不影響已獲授權,而海光已組建逾500人規模的研發團隊,有能力在已授權基礎上進一步開發新的產品,「我們將從此與美國分道揚鑣,走出自己的路來」。

文章指出,美國政府的行為短期內或為中國超級電腦發展帶來阻礙,卻會更加堅定中國開發本土技術替換美國科技的決心。

美國宣稱全球最快超級電腦 後年建成

唐加拉曾稱,要研發新的電腦晶片架構非易事,因同時需要研發作業系統、編譯器和一系列的軟件。他認為,美國在2015年禁止Intel向中國超級電腦中心出售晶片,令中方投放大量資源到高階電腦研究,發展出今天「可以跟美國媲美」的技術。另他稱,中國在2001年幾乎無超級電腦系統,但近年投放大量資金發展,使到發展迅速。

面臨中國急起直追,美國未敢懈怠。美國超級電腦「極光(Aurora)」預計在2021年投入使用,據稱將是美國首部E級超級電腦,速度約為迄今最強系統速度的7倍。今年5月,美國能源部宣布,將於2021年建成全球最快的另一部E級超級電腦Frontier。

中美超級電腦爭霸誰勝誰負,仍待分曉,相信會是個長期之爭。

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