【國情點題】若觸5紅線 美或重新考慮港特殊地位

國情動向 12:00 2019/07/18

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香港反修訂《逃犯條例》風波仍在擴散,美國與香港均有人在推動修改《美國—香港政策法》(以下稱《香港政策法》),美國熟悉香港事務的專家說,美國是有清單,若香港觸及這些紅綫,可能會導致重新考慮香港特殊地位的行動。

然而,正如專家所言,在美國關於中國的爭論中,香港並非重要部分;因此,若期望美國以改變《香港政策法》對中國施壓,令香港享有更高自治權,是不切實際的想法。

冀美施壓助港 不切實際

本港反對修訂《逃犯條例》風波持續發酵。

香港反修訂《逃犯條例》風波成為國際輿論焦點,《時代(Times)》也將香港示威者列入25位最具影響力互聯網人物榜上。《紐約時報》不久前訪問了美國布朗大學高級研究員包潤石,其中談到了不少人關注美國是否會修改《香港政策法》的問題。

包潤石(Richard Boucher)是美國資深外交官,他曾擔任公共事務助理國務卿、南亞及中亞事務助理國務卿等職務。在1996至1999年期間,包潤石任職美國駐港領事館總領事,親歷香港主權移交前後的風風雨雨。此後,包潤石亦有留意主權移交前後香港的變化、與中國的關係等議題,一直在不同媒體分析香港的近況,是美國學者中少有的「知港派」。

早前,已有美國議員向國會提交修改《美國-香港政策法》草案,對於這個問題,包潤石首先稱,《香港政策法》是美國對香港政策的基礎,並成為支持香港「兩制」的一個關鍵因素。但他認為,北京領導人似乎更關心「一國」而非「兩制」。因此,香港人必須承擔起任務,明確表示他們享有自治權,以及有決心保護技術、尊重法治、防止腐敗和確保市場開放,也就是《香港政策法》所承認的要素。

但包潤石分析,不幸的是,在美國關於中國的爭論中,香港並非重要部分,在其他地方更甚。鑑於美國政府、商界和國會對中國的看法正在惡化,北京對香港的任何干涉,或對香港的威信的其他損害,立即成為中國政府採取高壓手段的證據。

至於美國政府對《香港政策法》有沒有設下特定的紅綫,包潤石肯定說,當然有,但他並不準備提供完整的清單,他提出5點:直接蔑視香港的司法程序、操縱滙率、轉運受限制的技術、強制執行內地的教育標準,或將共產黨引入香港的政府機構,這些都是可能導致美國重新考慮香港特殊地位的行動。

法案起草者:象徵意義大於實際

然而,包潤石提出的5點,基本上有很大的闡釋空間。參考另一位「知港派」專家、1992年參與起草該法案的卜睿哲(Richard Bush)早前接受BBC中文訪問時透露,法案中的「足夠自治」,故意定義得模糊。重要的原因是,留下更多政策詮釋空間,對於法案起草者與行政機關來說都更為便利。總的來說,《香港政策法》象徵意義大過於實際意義。

所以,包潤石也指出,目前英美國家可做的,就是每次在北京跟高層領導人會面時都要提到,香港的威信和法治狀態對他們所有的商業活動和其他關係都至關重要,這就能起到經常提醒北京要對香港有耐心、行動要慎重的作用。

因此,綜合而言,香港在中美關係所佔的比重並不高,所謂修改《香港政策法》很大程度只是議員的姿態,特朗普也樂於拿來做籌碼,若真的行動其後果美國並不樂見、也難以承擔。

撰文 : 高青

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