【中美貿易戰】特朗普拿清朝舊債施壓中國?分分鐘係騙局

經濟脈搏 00:50 2019/09/02

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中美貿易戰高燒之際,《彭博商業周刊》報道,美國有民間人士向特朗普(Donald Trump)政府進諫,建議美方要求中國政府償還清朝留下來、現在號稱等值1萬美元的債券,以作牽制中方的工具。這種以清朝舊債打擊現時中國合法政府的手法,是否會湊效?有分析者直言「沒可能」、箇中甚至可能是騙局。

根據《彭博商業周刊》報道,這些債券是清政府在1911年覆沒前,為資助湖廣鐵路建設出售的國債,即為「湖廣鐵路五厘利息遞還金英鎊借款債券(簡稱「湖廣債券」)」。清朝被推翻之後,中華民國一直沒有承認這些債券,1949年中共執政後也不承認這些債務。

晚清債券 中華民國與新中國都不認

儘管如此,一批手持這種債券的美國人數十年以來持續追討。其中,田納西州牧場主比安科(Jonna Bianco),是「湖廣債券」債主領導者。她2018年8月曾與特朗普見面,隨後亦與財長姆欽(Steven Mnuchin)交流。

比安科表示,她已經研究清朝債券數年,並招募美國債券持有人基金會(American Bondholders Foundation,ABF)知名人士。她提出,可以把清朝債券作為中美貿易戰的籌碼,並聲稱考慮到通貨膨脹、利息和賠償費用,中國政府應為「湖廣債券」支付超過1萬億美元。

比安科稱,如果中華人民共和國視這些債務視為中華民國的舊債、與己無關,將與自己是中國主權的唯一繼承者說法相互矛盾。

美國財政部與商務部發言人拒絕就事件置評。但報道引述知情人士指,財政部曾對清朝債券進行研究,但對於ABF提出的建議,包括先將清朝債券所有權轉移至美國政府,再要求中國政府償還的做法,在法律上並不可行。

杜克大學法學教授古拉提(Mitu Gulati)也指出,從法律上,這些債券具有合法性,但是需要絕頂聰明的律師激活這些債務。「我認為所有特朗普政府的官員、以及財政部,都會覺得這是件(追討清朝舊債)愚蠢的事情」。

根據eBay網站的拍賣價,100元面值「湖廣鐵路」債券,開價為450美元(約3,526港元),最近期的一宗拍賣於8月29日結束,拍得149.95美元(折合約1,175港元)。

報道更指出,美國證券交易委員會(SEC)曾對清朝債券進行研究,於2018年控訴休斯頓一位著名牧師,及相關金融人士誘騙老年投資者購買清朝債券。

美國證券交易委員會在其投訴中表示,「被告向這些投資者傳遞錯誤信息,指清朝債券是安全的,無風險的,價值數十甚至數百萬美元,並可以出售給第三方」。 

只是古董 很難激活其法律效力

當局指,實際上,這些債券僅僅是具有收藏價值的紀念品,沒有任何投資價值。

據悉,這批名為「湖廣鐵路」債券面值20及100英磅,上方印有火車圖案,正文內容全部為英文,左下方為清朝借款簽訂單位、簽訂人「郵傳部印」公章和郵傳大臣「盛宣懷」的親筆簽字,右下方蓋有「大清欽差出使大臣關防」印章

根據eBay網站的拍賣價,100元面值「湖廣鐵路」債券,開價為450美元(約3,526港元),最近期的一宗拍賣於8月29日結束,拍得149.95美元(折合約1,175港元)。

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