【香港人權法】《香港人權及民主法案》參眾兩院委員會過關 震撼中港美關係5件事你必須知

國情動向 05:21 2019/09/26

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繼美國眾議院外交事務委員會之後,參議院外交關係委員會亦於周三(25日)通過《香港人權及民主法案》,這代表法案已完成國會兩院委員會審議程序,將排期交參眾兩院全體會議討論及表決。倘獲通過、並得到總統特朗普簽署,便正式成為法例。

中方一直強烈反對此法案,外交部更曾措詞強硬,批評美方粗暴干涉中國內政,且「執迷不悟、是非不分」,可以預期中美將為此激烈角力。而這部法案的前世今生如何、影響如何、怎樣左右中美關係,以下5個重點問題大家必須知。

 1、《香港人權及民主法案》包含哪些內容?

《香港人權及民主法案》今年6月由佛羅里達州共和黨聯邦參議員魯比奧(Marco Rubio)和新澤西州共和黨聯邦衆議員史密斯(Chris Smith)分別在參衆兩院提出。法案得到衆多兩院兩黨議員的聯署,包括參議院外交委員會主席和資深成員在內的重量級立法者。

擬定中的這項法案旨在修訂1992年通過的《美國—香港政策法》,重新確認美國對香港民主、人權和法治的承諾,支持港人民主訴求,敦促中國政府履行承諾,給予香港高度自治以及普選特首和立法會議員的自由權利。

法案要求:

1)美國國務卿每年向國會提交報告,評估香港是否仍「足夠自治(sufficiently autonomous)」,享有區別於中國內地的特別待遇。

2)要求總統列出名單,確定哪些人對行使基本自由人權的港人,移交中國內地進行拘押和審判,凍結這些人在美國的資產,並禁止他們入境美國。

3)要求商務部提交年度報告,評估香港政府是否切實執行美國的出口管制法規,以及美國和聯合國的制裁規定。

4)如果《逃犯條例》修訂和23條立法通過,要求總統制定策略,保障美國公民和企業免受威脅,包括重估美國與香港之間的引渡協議以及對香港的旅遊警示。

5)確保參與爭取香港民主、人權和法治和平示威而被捕留有案底的港人,不會因此被拒發美國簽證。

其實,《香港人權及民主法案》不是在今年才首次提出。時任美國國會及行政當局中國委員會(CECC)共同主席的衆議員史密斯(Chris Smith)等人,在2014年被稱「雨傘運動」的事件進行後,就提出了這個法案,之後被數次提出,並根據香港局勢發展加入新的內容。今年的法案是第四個版本。

2、《香港政策法》已在法理上規範美港關係,爲何還需新法?

《香港政策法》1991年由現任美國參議院多數黨領袖的麥康奈爾(Mitch McConnell)起草並提出,1992年通過並由總統老布殊簽署成爲法律。當時正值香港主權即將移交回中國,而中國發生1989年六四天安門事件、導致美國對華實施制裁不久,美國面對如何釐定1997年後與香港關係的問題。

根據《香港政策法》,美國政府承認《中英聯合聲明》,並允許美國將香港視爲與中國內地不同的地區,區別對待,例如被視爲「獨立關稅區」,容許向香港出口敏感技術等。根據該法,如果美國總統認爲香港的自治情況不足以讓香港有別於中國內地,總統有權終這項法律,之後視情況,還可再行恢複。

一些分析人士認爲,政策法在評估香港自治問題上要求說明是否「足夠自治」,但沒有給出美方認可的定義和標準。《香港政策法》正可填補這個不足。

霍夫斯特拉大學(Hofstra University)法學教授古舉倫(Julian Ku)認爲,1992年的法律在處理香港問題上只提供了一種可能選項,也就是評估香港自治情況、並決定是否終止香港的特殊地位,但是新法案提供了更多的政策選擇。

3、《香港人權及民主法案》如果通過成爲法律,將有何影響?

對美國而言,一些觀察人士認爲,《香港人權及民主法案》是92年政策法的加強版,如果通過,將是美國在香港政策上的重大轉變。

作為熟悉中國內地、香港及美國關係的學者,關古舉倫認爲,新法案反映美國政府整體上對香港問題非常關注;法案如獲通過,也將向國際社會發出信號,或許也會促使其他國家出台類似法案,向中方施壓。

對香港而言,這部法案未來可能觸動《香港政策法》,這一幕一旦出現,香港受到的影響是深遠的。香港與內地區分的特殊地位倘失去,或會發生以下的事情:

  • 香港特區護照未來赴美,不會獲得獨立看待
  • 香港獨立關稅區地位或許不再
  • 香港無法購買美國出口管制下的敏感技術
  • 美國不再承認香港的特殊金融地位
  • 香港的信貸評級若被下調,企業貸款成本將會有所上升

中港美關係將出現變局?

這將不利於香港作為國際金融中心。但也有相反的意見指,法案將促使北京着實保障香港特殊政治、司法及經濟制度,這反有利香港維持原有的外向型經濟模式。

4、《香港人權及民主法案》會通過嗎?

美國眾議院外交事務委員會、參議院外交關係委員會在沒有什麼阻力下完成審議,法案將送交參眾兩院表決,外界預期通過的可能性極大。

事實上,在特首林鄭月娥本月4日宣布正式撤回修例後,眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)發表書面聲明對這一遲到的決定表示歡迎,但呼籲當局拿出更多行動。她在聲明中表示期望盡快推動通過兩黨支持的《香港人權及民主法案》。

參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)在國會復會前夕曾表示,國會一旦復會,通過《香港人權及民主法案》是民主黨議員推進的首要任務之一。

5、《香港人權及民主法案》是干涉中國內政?

中美政界及輿論場,對此有不同理解。中國政府一直指責美國干涉中國內政,是香港三個多月抗議示威活動的幕後黑手。中國外交部發言人多次在例行記者會上對法案表示不滿和反對,要求美方停止推動議案,並指責美國政客「粗暴干涉中國內政」。

香港特首林鄭月娥本月10日表示,絕不認同外國國會以任何形式干預及介入香港內部事務,並對美國國會擬議中的法案表示遺憾。

但美國學者古舉倫認爲,「這(法案)涉及的只是美國,實際影響的是美國的人。不錯,這也會影響到中國人,因爲他們可能會因制裁無法入境美國或與美國做生意。但這並不意味著他們不能繼續在中國做他們在做的事情」。

責任編輯:鄧國強

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