【中美角力】美研究機構隱瞞中國資助 被罰550萬美元

經濟脈搏 14:08 2019/12/20

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美國加大力度對抗中國政府旨在利用美國頂尖科學家技能的項目,美國司法部表示,位於密歇根州一家研究機構因未向美國政府報備旗下兩名研究員接受中國政府資助,須支付550萬美元,以解決這起民事控訴。

《華爾街日報》指,這項和解協議史無前例,是美國加大力度嘗試以新的法律途徑解決相關威脅的舉措之一,這些威脅源自中國政府實施的所謂人才計劃。美國官員稱,這些人才計劃激勵相關人員將知識產權和敏感科學研究帶回中國。

研究人員獲中國「千人計劃」資助

密歇根州大急流城生物醫學研究中心Van Andel Institute與司法部達成了和解協議,該機構被指控2012年至2019年期間,在向美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)尋求對兩名研究人員進行資助時,未披露這兩人受到中國的支持,即便此前其中至少一人已在內部向Van Andel披露受到中國支持的情況。司法部表示,該研究中心的行為「故意無視或全然漠視這一事實」。

和解協議顯示,一家中國機構被指在2010年8月已告知Van Andel,徐華強獲得了「千人計劃」的一項獎勵。Van Andel被指在第二個月與一家上海研究所達成合作,由徐華強來領導。和解協議顯示,徐華強於2013-2017年在Van Andel的內部表格中列明了上述與外國的合作關係以及相關酬勞。

美國司法部表示,位於密歇根州一家研究機構因未向美國政府報備旗下兩名研究員接受中國政府資助,須支付550萬美元,以解決這起民事控訴。

和解協議還稱,2018年該機構在審核有關徐華強的一篇期刊論文的待發新聞稿時,獲得了更多有關徐華強獲得中國資金的資訊,但從新聞稿中刪掉了這些資訊。

和解協議稱,Van Andel非但沒有進一步詢問徐華強獲得外國資金的範圍或來源,也沒有判定新聞稿所列出的資金中是否有需要向美國國家衛生研究院披露的,反而將新聞稿中有關中國資金的資訊刪除。

和解協議稱,美國國家衛生研究院2018年11月的一封信明確提到了對徐華強受到海外資助的擔憂;作為對這封信的回應,Van Andel在2018年12月回覆稱,不需要披露此事,因為該機構與徐華強獲得的美國國家衛生研究院撥款沒有重疊。

Van Andel否認責任 指兩教授均已離職

Van Andel與司法部達成的和解協議涵蓋該研究所涉嫌違反《虛假陳述法案》(False Claims Act)的行為,該法案禁止在納稅人資助的項目中進行欺詐。但Van Andel表示該協議不包括承認擔責。

Van Andel在聲明中稱,兩位教授均已從該研究中心離職。Van Andel稱:「我們仍堅定致力於確保我們的流程符合資金披露要求和美國國國家衛生研究院的要求。」

目前美國聯邦機構已加大力度就中國支持的人才計劃敲響警鐘。美國國家衛生研究院在確定存在潛在的衝突後,已聯繫了70多家機構,求監控政府資助計畫,尤其是有中國人或華裔美國人參與的計畫。

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責任編輯:蒯宇澄

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