【武漢肺炎】病毒或與2003沙士同一宿主 都來自果蝠

社會熱點 02:21 2020/01/23

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中國科學家的研究有突破性進展,發現引起武漢肺炎的2019新型冠狀病毒,可能與沙士(SARS,嚴重急性呼吸道症候群)病毒的來源相同,都是寄生在果蝠(fruit bats)身上的病毒。

武漢肺炎疫情不斷蔓延,病毒從何而來是抗疫的關鍵。中國科學家的研究有突破性進展,發現引起武漢肺炎的2019新型冠狀病毒,可能與沙士(SARS,嚴重急性呼吸道症候群)病毒的來源相同,都是寄生在果蝠(fruit bats)身上的病毒。

中科院、解放軍和上海巴斯德研究所的聯合研究團隊21日在《中國科學:生命科學》英文版上發表論文,指研究發現,2019新型冠狀病毒雖然比SARS病毒弱,仍具有「高度傳染性」。

中國科學家研究武漢肺炎 有重大發現

研究團隊利用已公布資料的電腦模擬,估計新型冠狀病毒株如何與人體呼吸系統的細胞相互作用。

他們發現,新型冠狀病毒與SARS的HKU9-1病毒來源相同,HKU9-1病毒寄生在果蝠身上。

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研究團隊表示,「武漢冠狀病毒的自然宿主可能是蝙蝠,但在傳染到人體之前也許還有未知的中間宿主」。

研究又指出,儘管武漢新冠狀病毒比SARS病毒弱,但病毒的S-蛋白與人體ACE2蛋白之間的結合親和力(binding affinity)很強。

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香港也有果蝠,根據漁農自然護理署網頁,香港有不少蝙蝠品種,當中10種廣泛分布於各引水道和廢棄礦洞,也包括喜歡居住於蒲葵葉下的短吻果蝠(Cynopterus sphinx)等。但目前未知上述研究中的果蝠(fruit bats),是否與香港的品種相同或相近。

香港有果蝠 暫未知是否與新肺炎宿主同種

2003年沙士爆發後,廣東防治SARS科技攻關組專家在研究新病毒如何傳染給人類時,認為廣東人嗜食野味,而普遍成為廣東人桌上菜餚的果子狸,是SARS冠狀病毒主要載體,因而認定SARS病毒可能因廣東農戶養殖果子狸而導致人染病。

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但SARS疫情發生10年後,中央電視台在2013年報道,以十載時間潛心研究SARS的香港大學醫學院傳染病教授袁國勇指出,SARS病毒的天然宿主是一種名叫「中華菊頭蝠」的蝙蝠;果子狸可能是中介,將病毒傳人。他解釋,其實果子狸只是SARS病毒的中間宿主,不是天然宿主,它也是被傳染的。

責任編輯:鄧國強

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