【全球大流行】世衛把新冠肺炎疫情定性大流行 一分鐘看懂瘟疫、流行病、風土病的分別

社會熱點 11:28 2020/03/12

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世界衞生組織(WHO)宣布,將新型冠狀病毒感染肺炎疫情列為全球大流行(Pandemic)。

世界衞生組織(WHO)宣布,將新型冠狀病毒感染肺炎疫情列為全球大流行(Pandemic)。大流行Pandemic又譯「瘟疫」,它與一般認知的流行病 (Epidemic) ,以及地方性流行病即「風土病」 (Endemic) 相比,三者之間有甚麼分別呢?

全球大流行 (pandemic) 的英文詞源來自希臘文,由πᾶν (all,意即「所有廣泛」) 和 δῆμος (demos,解作人民) 所組成,意思是指所有的人都受到影響,亦即大規模的流行病。它影響的範圍可能是整個國家、一個或多個洲,甚至全世界。

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世衛過去用一個6階段分類方法評估有否出現大流行、也就是瘟疫;分類過去主要針對流感,因此以下用流感作例子:

第一階段:未有新型流行性感冒病毒在人類中發現。

第二階段:出現新型流行性感冒病毒,主要只感染動物,但病毒變異可能威脅人類。

第三階段:人類受到新型流行性感冒病毒感染,但未出現或只有少量人傳人個案。

第四階段:病毒人傳人個案增加,有持續人傳人的趨勢。

第五階段:病毒出現大量人傳人的案例。

第六階段:爆發大流行,造成族群間的廣泛傳染。

如疫情到達第6個階段,意味大流行已出現。但自2009年世衛將H1N1流感爆發定義為瘟疫、遭到廣泛批評後,多年來未再有正式將流行病定為大流行、瘟疫。

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世衛發言人Tarik Jasarevic上月曾說過,雖然大流行、瘟疫一字口頭上被用來表示一種新病原體爆發,並反映這種新病原體容易在全球出現人與人傳播;但世衛舊有的6階段分類方法已過時,所有流行病將不會有正式的瘟疫分類。因此,世衛此前亦只將新冠肺炎疫情爆發,定義為國際關注的突發公共衛生事件。

至於流行病Epidemic則是由ἐπί (above,有「上面」的意思) 和 δῆμος (人民) 組成,意指在一群人之上受影響,也就是指在特定人群之中短時間內的流行傳染病。當流行病持續並擴大傳染範圍至整個國家及其他大洲,也就會變成流感大流行。

風土病為某地方持續出現的疾病

地方性流行病Endemic一詞,是由ἐν (in,「裏面」之意) 及δῆμος (人民) 組成,即是我們常聽到的風土病。在流行病學中,風土病指毋須從外輸入病例,便能在某一地區或國家內長年持續穩定出現的疾病,病原體從來都未有被完全消滅。

舉個例子,登革熱在多個東南亞國家泰國、新加坡和馬來西亞等都是風土病,因為這些國家天氣炎熱多雨,適合埃及斑蚊等蚊子滋生與傳播登革熱病毒,相反在北歐天氣寒冷,登革熱非常少見,並非當地的風土病。

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責任編輯:伍樂

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