【美國大選2020】當對中國強硬變「政治正確」 拜登縱當總統也難親華

國情動向 09:21 2020/04/15

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【美國大選2020】當對中國強硬變「政治正確」,拜登縱當總統也難親華。

美國前副總統拜登幾可確定,將代表民主黨出戰年底大選。由於共和黨的總統特朗普正在新型冠狀病毒肺炎疫情中陷窘,銀髮拜登勝算或比此前放大。拜登曾被標籤為知華、友華派,有論者推演拜登一旦當選,會成為中美關係改善窗口。但事實真的如此嗎?一切要由美國政治風向、乃至眼下疫情說起。

形勢落後的美國民主黨總統參選人桑德斯(Bernie Sanders)宣布退選,令黨內提名戰提前落幕,拜登(Joe Biden)將代表民主黨出選,尋求阻止共和黨的總統特朗普連任。

78歲的拜登曾以友華著稱

值得注意的是,現年78歲的拜登多年來一直被視與中國友善的人物。例如,儘管中美貿易戰去年逐步升級,拜登4月底在艾奧瓦州的競選集會時仍淡化中美衝突,稱中國不是美國的競爭對手,還說「中國會吃掉我們的午餐嗎」。

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這引證了外界過去給他的標籤:拜登好親華!但必須注意是,拜登對中國的友好、至少是表面上的友好,其實並不是必然的。

就在中美貿易戰全面白熱化後、分水嶺大概是去年5至6月間,拜登開始對中國每多批評。

此時,中美角力更尖銳,特朗普政府將價值2000億美元的中國商品的關稅從10%提高到25%,又把華為納入限制輸出技術的清單,中國揚言報復、美國政界上下敵愾同仇。

中美角力白熱化 拜登似轉舦

拜登言語上對中國變得不那麼友善,在去年6月他在艾奧瓦州的演講中可見一斑,他對「中國這個共產主義國家的經濟和軍事崛起感到擔憂」。

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接下來,拜登以一連串強硬言語狠批中國,「我們正在和中國競爭」,「我們需要對中國強硬」;同時又呼籲「盟國結成統一戰線,挑戰中國的凌虐行爲」,強調「我們需要團結世界經濟的一半以上,讓中國爲他們的欺騙行爲承擔責任,讓人們齊聲反對中國的鎮壓」。

值得注意是,拜登罕有地用了諸如「中共」等充滿意識形態、甚至帶有敵意的措詞狠批中國,態度可謂180度轉變。

拜登這種對中國強硬的訊號,不是偶然,而是延續到今年。他早前雖然抨擊了特朗普對伊朗的行動,稱此舉將美國置於戰爭邊緣;但同時強調,這給予中國和俄羅斯可乘之機。顯然,拜登的潛台詞是認為中國是應「時時防範」的敵人。

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拜登為何會出現如此逆轉,一切要從美國政治風向說起。特朗普政府在2017年國家安全報告裡,把中國定位為戰略競爭對手、又把鷹派人物羅致進入白宮,複製類似列根時代的冷戰氣氛;結果將美國政界、乃至社會潛藏多年對中國崛起的憂慮喚醒,全美從上而下出現對中國強硬,遏制中國的訴求,覆水難收。

美國政界對華強硬 拜登想軟也難

在此前氛圍下,美國國會《國防授權法》、《台灣旅行法》、《香港人權與民主法案》從國會到白宮,都罕有地出現現兩黨聯手、白宮國會一致的情況,暢通無阻地過關執行。

美國政體是選舉式民主,政客和總統無論是鷹是鴿,都要服膺於政界主流意識形態,說白一點就是必須在選票前謙卑。拜登的轉向,便是在這種邏輯下出現。

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更重要是,當前新冠肺炎疫情更成了中美關係惡化的一服催化劑。兩國在病毒起源、誰隱瞞疫情等議題上,互相開火,美國從國會到白宮官員,都表達了對中國的不滿,中方則反脣相稽,宣稱美國「甩鍋」。

美國醫療用品短缺,也令美國產業鏈長期放在中國的問題浮現出來,輿論要求美國把生產綫移回美國本土的聲音也放大,中美經濟矛盾再添一筆。

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疫情、疾病和恐懼不僅被中美政界炒作,也無可避免讓美國一般民眾感受到,令美國人對中國的負面印象放大--儘管這種負面看法是否理性,有討論空間。

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這些綜合因素下,中美矛盾陰影擴大,與中國保持距離恐已成美國的「政治正確」,就算拜登鬥贏特朗普,以髮銀之齡登上總統寶座,他的政治路綫也不可能親華;在國會制約下,他極可能要延續對華強硬路綫、甚至要比共和黨更硬,顯示「我比特朗普更敢於向中國說不」!

或者又說,拜登上場如要走親華路綫,惟一可能性是發生了不可預計事件、拜登有能力扭轉美國政治社會上上下下對中國的負面印象。但這種偶然會出現嗎?如不出現,就中美關係而言,拜登做總統又如何?

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本報記者:程國知

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