【中澳關係】若失去中國留學生 澳洲會損失多少?

經濟脈搏 07:16 2020/06/11

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繼文旅部對澳洲發出旅遊警告後,教育部昨(9日)也對赴澳留學生發出留學預警。中國是澳洲最大的國際學生來源國,去年中國內地在澳留學人數多達26.1萬人,今年則有超17萬人。中澳關係持續緊張,若失去中國留學生,將打擊已受新冠肺炎疫情影響的澳洲留學產業。

據澳洲統計局數據,2018-2019年度,國際教育對澳洲經濟貢獻為376億澳元(約合2000億港元),按年增長16%,是該國第三大出口產業,僅次於鐵礦和煤炭。

中國學生貢獻澳洲國際教育總收入約三分一

其中,中國學生是主力軍,據澳洲教育部數據,2019年中國內地在澳留學人數達26.1萬人,佔比27.3%,穩居第一。今年則有超17萬中國學生在澳洲留學,佔比約25%。儘管相較於前幾年,中國留學生增長速度已逐漸放緩,但和位列第二的印度相比,人數仍高出近一倍。而中國學生也貢獻了澳洲國際教育總收入的約三分之一。

事實上,在中國教育部留學預警發布前,新冠疫情已經打擊澳洲留學產業。該國高校聯盟首席執行官Catriona Jackson本月初曾警告,新冠疫情可能令澳洲留學產業在未來4年損失160億澳元(約合860億港元)。

此外,澳洲政府5月發布的一份報告預測,由於旅行禁令和簽證限制導致國際學生人數減少,2020年澳洲留學收入至少將下降30億澳元(約合161億港元)。該報告還預測未來6個月內,澳洲高校將有2.1萬人失業,其中約7000人可能是與研究有關的學術人員。

中國對赴澳留學生發出警告,無疑令澳洲留學產業雪上加霜,《悉尼先驅晨報》評論道:「這對澳大利亞一個關鍵的出口行業又是一次打擊。」

澳洲反駁中國留學預警 

針對中國此次的留學預警,澳洲教育部長特漢(Dan Tehan)反駁稱,澳洲是多元文化社會,並成功將疫情感染曲線壓平,對國際學生而言,澳洲是最安全的國家之一。

澳洲貿易部長伯明翰(Simon Birmingham)則承認,如果留學生人數下跌,會對當地院校造成影響,但認為對於學生來說,失去高質量大學教育將是一種損失。

中國上周亦已對澳洲發布旅行提醒,稱由於受到新冠肺炎疫情影響,澳洲國內對華人和亞裔的種族歧視言行和暴力行為現像明顯上升。

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