【中美角力】特朗普拜登惡鬥「中國牌」 中美關係恐墜崖

國情動向 15:51 2020/06/16

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美國下半年的重頭戲無疑是11月的總統大選。縱觀近幾屆美國總統競選,炒作「中國威脅論」一直是候選人的必備話題。

1992年,克林頓競選總統時,批評當時在任老布殊的中國政策,上台後卻延長了中國最惠國待遇;小布殊曾將中國定性為「競爭者」,入主白宮後卻親自出席了北京奧運開幕式;奧巴馬曾稱中國為「滙率操縱國」,擔任總統後卻改變了立場。多次說「美國歡迎中國崛起」並強調「美中關係是21世紀最為重要的雙邊關係」,及建立了中美戰略經濟對話框架。

打「中國牌」易擄獲民心

惟獨特朗普「言行一致」,上台前指摘中國對美不公平貿易,當選總統後,還真就和中國打起了貿易戰。非但如此,中美之間的戰線更延至科技、金融、南海、香港、台灣、新疆等領域。並將中美關係帶入「新冷戰」的險境。

而今年初開始的一場席捲全球的新冠疫情,更令中美關係雪上加霜。根據國際社調機構皮尤研究中心(Pew Research Center)今年3月及5月發布的民意調查顯示,美國民眾對中國的負面看法已達到過去15年中最高程度,大約三分之二的受訪者對中國的觀感持負面態度;約90%美國人將中國的影響力和實力視為一種威脅。

此外,近三分之二受訪美國民眾對中國處理疫情持批評看法,在5個處置疫情不力國家當中,中國排名墊底。超過84%受訪者對於中國政府信息持不可信看法。

新冠疫情令中美關係雪上加霜,有民調顯示,美國民眾對中國的負面看法已達到過去15年中最高程度。

有鑑於此,無論是特朗普,還是其競選對手民主黨候選人拜登,都將對中國強硬視為是獲得選民「芳心」的好策略。仿佛誰對華態度更強硬,誰就能贏得這場選戰。 

特朗普在疫情於美國大爆發後,旋即向中國追究責任。5月中的一次採訪中,更語出驚人地表示,可以切斷整個中美關係。他並借題發揮說「中國會使用一切手段,讓我輸掉大選」。與此同時,在抨擊拜登的方式上,特朗普陣營直接將他貼上親中標籤,如稱對方「北京拜登」、「替中國站台」。 

特朗普的反對者表示,特朗普的瘋狂言論,顯示出他為了大選已經有些不擇手段了,特別是在近期的民調中,發現自己支持率已經落後拜登逾10餘個百分點之後。

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拜登陣營方面,批華力度亦絲毫不弱於特朗普。拜登高級顧問蘇利文接受路透社訪問時指摘特朗普對中國「放話硬,行動軟」,指拜登才是真正「對華強硬人士」,並透露拜登計劃在當選後,「拉上美國的發達國家盟友」共同對抗中國。 

在今年台灣總統選舉後,拜登公開對蔡英文連任成功表達祝賀與支持。他甚至公開批評自己曾多次訪問的中國國家主席習近平「就是骨子裏瞧不起我們民主的『流氓』(thug)」。

選舉語言抑中美關係已變質?

兩邊陣營都要打中國牌,都要顯示自己才是制衡中國的強者。輿論普遍認為,不會像以往總統選舉一樣僅僅是「選舉語言」。因為中美關係已經發生了質的變化,特別是過去幾個月,讓美中關係陷入前所未見的危機。正如中國駐美大使崔天凱與前美國國務卿基辛格所言,今天的中美關係再也回不到從前了。

北京大學國際關係學者王緝思指出,中國對美國的不信任和反感達到了中美建交41年從未有過的程度。在華府,這一觀點亦是普遍共識。《紐約客》雜誌前駐華記者歐逸文引述一名白宮高級官員稱,美中關係正處於「自由落體」。

而特朗普與拜登此刻惡鬥「中國牌」,會否再臨門一腳,把懸崖邊上的中美關係踢向無底深淵?形勢發展令人憂慮。

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本報記者:黃兆康

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