【中國神秘穿梭機】軍方叫你去參考 美軍X-37B是甚麼

國情動向 20:28 2020/09/07

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【中國神秘穿梭機】中國軍方叫你去參考 美軍X-37B是甚麼

中國「可重複使用航天器」首次往返太空成功。中國今次航天試飛十分神秘,官方沒有公佈照片或影片,甚至沒有交代「可重複使用航天器」的具體類型、名稱或型號。中國軍方消息則據報表示,外界可以參考美軍X-37B。X-37B太空飛機目前正在執行第6次任務,美軍對細節也是守口如瓶。X-37B任務時長更數以百日計,專家相信X-37B所做科學實驗都帶軍事用途,包括反衛星和未來對地偵測科技。

中國「可重複使用航天器」經過2天在軌運行後,周日(6日)順利返回地球,在預定着陸場降落。目前只知這款新型航天器由長征2號F運載火箭搭載升空,官方並未公佈着陸場地點或降落方式,但可以相信,航天器返回大氣層後是根據空氣動力學原理操作,主要依靠滑翔降落。

有中國軍方消息人士向《南華早報》表示,今次試驗寫下了多項第一,而航天器是新的,發射方式也不同,因此需要特別保密。「或者你可以看看美國的X-37B。」

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美國X-37B是甚麼?

X-37無人太空飛機(航天飛機,俗稱穿梭機)由波音研發,至今造了3架。X-37A由美國太空總署(NASA),與美國國防部國防高等研究計劃局(DARPA)試驗使用。X-37B則有2架,由美國空軍用於執行任務。

X-37B像是美國已退役穿梭機(Space Shuttle orbiter)的縮小版本,長度只有不足9米,翼展4.6米,高2.9米,貨艙容量不比一輛皮卡車(農夫車)大很多。X-37B搭載於運載火箭發射,由於體型小,可以如人造衛星般藏在火箭頂部整流罩之下,外面看不見,不像穿梭機要綁在巨大火箭外面。

X-37B在火箭頂部整流罩下的狀態

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機動太空站 X-37B一飛就是2年

X-37B 2010年首飛,今年執行第6次任務至今還在繼續。X-37B每次任務時間都長得驚人,以百日甚至以年計算,可見其續航力之長,相當於可自由機動的人造衛星或太空站。

X-37B任務列表
次數 發射日期 着陸日期 任務時長
1 2010年4月22日 2010年12月3日 224日9時24分
2 2011年3月5日 2012年6月12日 468日14時2分
3 2012年12月11日 2014年10月17日 674日22時21分
4 2015年5月20日 2017年5月7日 717日20時42分
5 2017年9月7日 2019年10月27日 779日17時51分
6 2020年5月17日 任務未完

X-37B一上天就是2年,美國空軍對太空飛機究竟做甚麼,基本上也是絕口不提,但外界還是能夠做一些有根據的猜測。

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神秘太空飛機 測試皆有軍事用途

波音航天總工程師Arthur Grantz曾透露,X-37項目一直在評估,航天器的自主導航以及其他系統,他未有明言美國空軍希望擁有可以實戰的太空飛機,但估計X-37B未來或會改裝為載人。

X-37B今年任務前,美軍與NASA首次披露了機上部分載荷,包括NASA的材料科學實驗,以及美軍的離子推進系統(ion thruster,以電場噴出高速離子,代替傳統火箭推力)。

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美國《Air & Space》雜誌指出,X-37B上所有的測試,明顯都有某種程度軍事用途。這層面非常廣泛,可以是通訊、導航、監控、反衛星,以至反制反衛星。但專家多數相信,重點是測試新型感應器,以作情報收集、導彈預警等用途,因為美國空軍很想利用細小但同等先進的衛星,取代以往龐大、昂貴的衛星。

當然,軍事科技發展也能惠及民間,GPS就是好例子。對於今次「可重複使用航天器」試驗,中國官方媒體報道時強調,後續可為和平利用太空提供更加便捷、廉價的往返方式。

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責任編輯:連兆鋒

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