【TikTok賣盤】甲骨文2特點 比微軟接盤更易滿足中美

國情動向 09:15 2020/09/15

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【TikTok賣盤】甲骨文2特點 比微軟接盤更易滿足中美

中美科技戰,美國特朗普政府迫使中國程式TikTok向美企出售美國業務,甲骨文據報力壓微軟,從競購賽中跑出。TikTok賣盤充滿中美地緣政治博弈色彩,甲骨文獲TikTok選中而微軟出局,當中無疑很可能也有政治考慮。相比微軟,甲骨文並非一家面向消費者科企,也更為傾向支持特朗普政府,這兩項也許使得甲骨文收購TikTok,更易過到中美兩關。

TikTok選中甲骨文消息細節耐人尋味。傳媒報道,是次交易結構,不是TikTok直接向甲骨文出售業務,而更像是公司結構重組,TikTok美國業務會成為「TikTok Global」,甲骨文是為TikTok在美國的「可信科技夥伴」(trusted tech partner)。

彭博社引述消息人士稱,TikTok程式中最為受到青睞的演算法,並不在出售範圍以內。TikTok近年迅速崛起,在美國下載量逾1.65億次,很大程度上要歸功其演算法,以大數據和人工智能決定向用戶展示甚麼內容,猜透了用戶心意。

TikTok賣盤交易仍須獲美國政府批准,也有可能因為仍然涉及人工智能技術出口,而須獲中國政府批准。TikTok出售美國業務選甲骨文而不選微軟,不排除有以下關乎中美兩項因素。

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甲骨文(Oracle)雖已算是矽谷老牌科網巨企,卻是一家在「幕後」搞網絡基建的企業,而直接非面向消費者的科企。說起甲骨文,一般電腦使用者可能首先會想到的是Java程式,而不是甲骨文的雲端、數據庫、商業管理軟件等主要業務。

相比之下,微軟除了亦有重點經營雲端業務Azure,其直接與消費者打交道的經驗要比甲骨文豐富得多。微軟旗下有完整的網絡生態圈,Windows、Office不說,還有遊戲主機Xbox、搜索引擎Bing、門戶網站MSN等等。有意見更認為,微軟Xbox玩家數量眾多,而且也是年輕人主導,尤其適合夥拍TikTok,發揮協同效應。

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可以推論,由純經營角度看,微軟完全比甲骨文有更大機會獨自經營好TikTok,但這可能正是中方不願看到的局面。

TikTok業務售予甲骨文的話,後者硬件上可以撐起TikTok服務,但軟件方面會在更大程度上,需要依賴TikTok母企字節跳動輸出經驗,演算法不在出售範圍的話尤其如此。

這種安排之下,甲骨文因此會是TikTok的夥伴,而無法將TikTok簡單地吞併,中國企業亦可保留對TikTok較多的控制,而非為微軟豐富生態圈作嫁衣裳,也能避免Google、Apple、Facebook以外,樹立多一個華為等中企的對手。

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甲骨文老闆比微軟更支持特朗普 更易迎合美國

甲骨文、微軟雖然都有長期與美國政府合作的紀錄,但甲骨文創辦人埃利森(Larry Ellison)一直是特朗普的支持者。

美國傳媒報道,埃利森今年2月在加州家中,為特朗普角逐連任舉辦籌款宴會。4月美國疫情大爆發期間,埃利森也公開表示:「我們一次只能有一個總統,我不認為特朗普是魔鬼(devil),我支持他和希望他好。」

反觀微軟創辦人蓋茨(Bill Gates)政治立場傾向左翼,疫情期間也多次批評特朗普政府。蓋茨直言,美國應學習中國認真封城,切斷病毒傳播。他又炮轟,美國病毒檢測系統「完全是垃圾」,認為獲得檢測結果的速度太慢,跟不上實際情況變化,無法協助管控疫情。蓋茨亦反對,特朗普讓美國退出世界衛生組織的決定。

此外,甲骨文與微軟另一不同之處,在於甲骨文在中國並無顯著業務。微軟與中國淵源深厚,競購TikTok也引起特朗普政府內部鷹派疑慮。白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)早前暗示,微軟需要完全撤出中國市場才「合格」,滿足白宮對TikTok安全要求。

TikTok被迫出售美國業務風波,始於特朗普政府,事情的終結在相當程度上,也要視乎特朗普政府是否對交易安排滿意。由甲骨文接盤,也許比微軟有更大機會過到白宮一關。

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責任編輯:連兆鋒

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