揭布蘭斯塔德匆匆離任原因:回美國為特朗普助選

國情動向 12:13 2020/09/16

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【中美角力 美國大選2020】揭布蘭斯塔德匆匆離任駐華大使原因:回美國為特朗普助選

中美關係緊張、美國大選當前之際,美國駐華大使布蘭斯塔德突然離任,且未交待原因,令事件似乎更不尋常。有意見更懷疑布蘭斯塔德這位「習近平老友」,是否與美國國務卿蓬佩奧主導國務院的反華路線出現衝突。但美國傳媒披露,布蘭斯塔德是應美國總統特朗普要求離開中國,原因是特朗普希望布蘭斯塔德這艾奧瓦州歷來任期最長州長,能在美國農業州份為他助選。

布蘭斯塔德(Terry Branstad)會於10月離開中國,時間之匆忙引起議論。布蘭斯塔德雖非首位提前離任美國駐華大使,但前駐華大使駱家輝(Gary Locke)2013年11月宣佈辭職時,3個月後才真正動身。駱家輝當時也給出了「與家人團聚」的理由。

布蘭斯塔德與中國國家主席習近平交情深厚,中國官方更曾稱呼他為「中國人民老朋友」,令人聯想這位美國政壇當今少見的對華溫和派人士,是否遭到蓬佩奧的國務院系統排擠。布蘭斯塔德與習淵源要追朔到1985年,習當年以河北省正定縣縣長身份訪問美國,獲布蘭斯塔德以艾奧瓦州州長身份接待,兩人對農業都有濃厚興趣。

但是,有外交關係學者並不同意布蘭斯塔德被華府轟走的猜測。浙江外國語學院環地中海研究院院長馬曉霖表示,布蘭斯塔德離任的原因,肯定不是他幹得不好,而是共和黨內部的需要,特別是特朗普馬上要參加大選,需要得力助手來參與「決賽」。

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布蘭斯塔德分兩個時期擔任艾奧瓦州州長超過21年,更是特朗普的忠實支持者。馬曉霖指出,布蘭斯塔德2016年大選期間就堅定站在特朗普一邊,特朗普上任後則將他派往北京,到美國對外關係最重要的國家做大使;特朗普這時讓布蘭斯塔德回去,是看好他的影響力,尤其是藉他來炒作美中關係話題。

美國有線電視新聞網(CNN)亦引述消息人士報道,布蘭斯塔德提前離任駐華大使,是應特朗普要求所下決定,特朗普希望布蘭斯塔德回到美國協助選舉工程。

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據悉,布蘭斯塔德向來只計劃做一任駐華大使,因此離任本身並不意外,只是他原本計劃在美國大選之後才離開中國,但特朗普數周前召他回去,改變了他的計劃。消息人士稱,布蘭斯塔德在美國中西部仍然受到歡迎,他的名字為人熟悉,並很可能是談論中國話題的最適合人選;特朗普相信,布蘭斯塔德能夠影響艾奧瓦等州選民的投票意向。

艾奧瓦等多個中西部州份在2016年大選中倒向特朗普,協助他憑選舉人票力壓希拉莉贏得大選。近月民調則顯示,特朗普與今年大選對手拜登,在艾奧瓦州支持率不相伯仲。現時尚不清楚召布蘭斯塔德回美國,是特朗普本人的主意還是他團隊所獻之計。

特朗普近日也暗示,布蘭斯塔德可以為他助選。布蘭斯塔德兒子Eric Branstad是特朗普競選籌款組織Trump Victory 2020高級顧問。特朗普上周與艾奧瓦州參議員Joni Ernst通話時,形容Eric非常優秀,並稱布蘭斯塔德從中國回家是因為「想參與競選拉票」(wants to campaign)。

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責任編輯:連兆鋒

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