【芯片之戰】英偉達收購ARM 為何需中國批准?

經濟脈搏 14:59 2020/09/17

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美國著名半導體公司英偉達(NVIDIA)將以400億英鎊(約520億美元)收購ARM。雙方已進入談判階段,預計今年夏末完成交易。這個交易尚需中國、歐盟和英國等批准。為何兩家外國公司交易需中國批准?又或者,中國會批准這宗交易嗎?

據內地業內人士認為,從國家戰略上來看,以去高通收購恩智浦(NXP)案為例,正是中國一票反對,令這宗收購失敗告終。今次英偉達也很可能重蹈覆轍。

首先,ARM自己不生產芯片(晶片),不參與移動行業芯片與終端的競爭,只是向移動芯片企業提供架構設計。有一個形容的說法,芯片就像一架汽車,而ARM就是道路建設者,其他芯片生產商的產品,要符合道路要求才能行走。

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ARM目前是採開放授權模式,維持全球客戶中立性地位,也被視為「半導體行業的瑞士」。簡單而言,ARM向全球芯片商及手機商開放,來者不拒,不介入不同廠商之間的競爭。而英偉達是高端芯片生產商,希望將該公司的AI技術全綫滲透到ARM的架構中,如果成功,未來手機的AI芯片就必須跟隨英偉達的技術,才可在ARM的架構上行走。

最大問題是,英偉達收購ARM之後,ARM變成了美國公司的子公司。這樣,等於中國智能手機行業的專利根基,都捏在了美國公司手中。ARM雖然承諾繼續開放授權,但這並沒有實際意義,英偉達是美國企業必須遵守美國政府的各種命令。考慮今年以來一系列動態,要中國監管部門同意收購ARM,至少目前來看,交易審批前景還難言樂觀。

問題是,英偉達收購ARM,真的需要獲得中國批准嗎?

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事實上,根據《中華人民共和國反壟斷法》第一章總則的第二條,「中華人民共和國境內經濟活動中的壟斷行為,適用本法;中華人民共和國境外的壟斷行為,對境內市場競爭產生排除、限制影響的,適用本法。」

ARM的主要市場在中國,國內芯片上集成系統(SoC)有95%(超過200家)是基於ARM架構,每年相關芯片放量約100億,2006年至2017年中國合作商的市場放量規模增長140倍。目前,ARM在知識產權市場份額超過40%,在手機芯片的知識產權市場份額超過90%。如此大的一宗收購案,按照國際慣例,中國絕對有權審批。

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內地專家最近經常提到去年一個案例。去年,高通與恩智浦(NXP)達成總價440億美元收購協議,當時是半導體史上最大併購案。恩智浦是全球最大的汽車芯片、移動支付芯片、和微控制器供應商。這次交易本已獲雙方股東、美國、歐洲及其他地區監管機構批准,但中國監管機構遲遲未發出批准,中國也成為唯一沒有批准交易的國家。結果,高通不得不放棄收購,並賠償恩智浦20億美金。

在美國對中國發動科技戰後,美國處心積慮要封殺國,科技與國家安全息息相關,加之國際科技發展、知識產權環境愈來愈複雜,中國除了要加快發展關鍵科技,也要懂得以法律武器保護自己產業。

本報記者:鄧中建

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