【中美科技戰】沒了中國造不出電動車?美稀土依賴症沉痾難治

國情動向 14:37 2020/10/07

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【中美科技戰】沒了中國造不出電動車?美稀土依賴症沉痾難治

中美科技戰白熱化,美國狠手制裁華為、中芯 (0981) 、TikTok、乃至騰訊 (0700) 旗下WeChat,中方以限制稀土出口報復美國的呼聲越來越強。儘管特朗普政府以組合拳急防「稀土戰」,但遠水難救近火,美國短期內幾乎沒可能擺脫中國斷供稀土的夢魘。

稀土是高科技產品必不可少的原材料之一,中國在全球稀土產銷中,幾乎佔據壟斷地位;因此自中美交惡後,中國專多次建議,中國限制對美出口稀土,報復美國咄咄逼人。

美國以組合拳佈局稀土產業 欲抗中國壟斷

特朗普(Donald Trump)政府豈看不出危機?總統特朗普上周簽署了一項行政命令,宣布進入全國緊急狀態,授權使用國防生產法案(Defense Production Act)來加快礦業的開發,為的便是以公共資源,保障美國稀土供應源。

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果然,緊接下來的周一,具美國官方背景的美國國際發展金融公司(U.S. International Development Finance Corporation)宣布向總部位於愛爾蘭的稀土礦產公司TechMet,入股2,500萬美元、即近2億港元。為的是幫助該公司,在巴西開採和生產稀土,供應美國所需。

但關鍵是,特朗普臨急抱佛腳式佈局稀土產業,真的能應對中國可能對美發動的「稀土戰」?情勢或許不是如此樂觀。

正如華爾街日報引述採礦商和分析人士警告,建立一座礦大約需要10年時間,西方國家還需要發展出技術,把將這些資源加工成可用於最終產品的稀土。

開個礦場要10年時間 美急就章難應對「稀土戰」

顯然,美國政府很難通過短期佈局,抗衡中國的稀土壟斷。關鍵數據更能說明問題--美國稀土需求有八成依賴中國出口,而35種關鍵礦物中的14種,美國國內完全沒有生產。

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其中,美國稀缺金屬中的鎳、鈷礦為電動汽車電池中陰極的重要原料,目前中國為主要鈷礦供給國。據顧問機構Benchmark Mineral Intelligence統計,中國在鈷礦的市佔率高達82%,而鎳礦中也佔62%。似乎,美國很難在短期內,找到替代供應源。

事實上,TechMet首席執行官Brian Menell承認,「尤其是,要撼動中國在稀土市場的壓倒性主導地位,需要多年的時間」,甚至「沒有捷徑可走」。

他更警告,即便擁有特斯拉(Tesla)或松下電器(Panasonic)的電池製造技術優勢,但由於中國掌握原料,必要時可在一個半月內對美封鎖稀礦出口。

這一幕一旦出現,中國如打響稀土戰,可癱瘓美國的電動車產業。

美國稀土產業為何積弱多年?由此說起......

也有分析指,美國稀土產業已積弱多年,一時難以扭轉形勢。在20世紀80年代之前,美國一直是全球最大的稀土生產商,加工稀土的技術就是美國發現的。但如今,美國只有一座稀土開採礦,即加州的帕斯山礦,沒有稀土加工廠。

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相反,由於儲量豐富,中國在許多此類礦物上面都佔據了主導地位,中國的環境法規較為寬鬆,開採起來更容易,此外中國也在礦物的生產和加工方面提供補貼。

曾為美國政府工作的顧問Jack Lifton直指,即使你能開採這些礦產,中國也在整個供應鏈中佔據了主導地位。

例如,要製造磁鐵,就必須開採稀土,將它們從礦石中提取出來,然後分離成單獨的元素。接著將它們轉化為磁性金屬,再被製成磁鐵。

中資公司可以完成這一過程的每一步,有時在同一家公司就能完成,然而國外公司中能這麼做的只有一家公司,那就是加拿大的Neo Performance Materials ULC。

諮詢公司Rittenhouse International Resources LLC的創始人David Henderson表示,美國現在缺乏該行業的專業技術,需要與澳洲和加拿大合作才能追趕得上。

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責任編輯:鄧國強

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