【國泰重組】國泰點解叫Cathay?一切由「契丹人」說起(組圖,有片)

經濟脈搏 20:54 2020/10/21

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【國泰重組】國泰點解叫Cathay?一切由「契丹人」說起

國泰航空 (00293) 宣布重組,國泰港龍航空走進歷史,今次大動作能否成功讓國泰應對新冠肺炎疫情的「寒冬」,仍有待觀察。而國泰與香港、中國航空業淵源深厚,其中,國泰英文名為何叫「Cathay Pacific」?原來可以追溯至宋朝時期,「Cathay」原意指「契丹」。

「契丹」是公元10世紀在中國北方遊牧民族,曾建立過遼國,但至12世紀被金國所滅,遼國的遺民、也就是契丹民族在領袖耶律大石帶領之下,沿著絲綢之路向西域遷徙。

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契丹族人到達中亞一帶建立領地,後世稱之為西遼。

由此可見,西遼人(Qara Khitai)其實也是契丹人,當他們與當地中亞人接觸時,就稱呼自己為「Khitai」,加上當地人知道他們來自中國北部,當地人因此把「Khitai」契丹人與中國人混為一談。

1206年,成吉思汗統一蒙古各部,從此蒙古帝國積極擴張,也把中國北方稱為「契丹」的說法,帶到歐洲。可以說,契丹人、西遼人便是西方最早認定的「中國概念」之一。

西方人曾把北方外族 誤當中國人

馬可勃羅(Marco Polo)口述的《東方見聞錄》,便稱中國北部為契丹、華南為「蠻子」(Manji),與蒙古人的說法一致。

事實上,「Khitai」這個名字在歐洲廣為流傳,當時資訊不發達,有好一段時期,歐洲人甚至以為契丹等同全個中國,一眾冒險家亦都響往到訪這個遠東這個神秘國度,古代英文亦用了「Cathay」--「Khitai」的變體字代表著中國。

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就算到了今天,俄文「Китай」仍是解作中國人,發音也就是與「Khitai」相似,留有歷史的痕跡。

直至1946年,國泰兩名創辦人Roy Farrell及Sydney de Kantzow準備在上海成立航空公司時,便想起「Cathay」這個代表中國的字串。而Cathay的發音與「國泰民安」中的「國泰」相似,令這家航空公司的名字有了雙重意義。名字沿用至今。

國泰航空的歷史瞬間

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1985年國泰航空在香港視台投入的廣告

責任編輯:鄧國強

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