港龍航空中國色彩濃 曾遭港英政府圍堵

國情動向 20:55 2020/10/21

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【港龍結業】港龍航空中國色彩濃 曾遭港英政府圍堵

國泰航空集團大削8,500職位,旗下國泰港龍航空即時停運結業,港龍航空35年品牌歷史宣告結束。港龍航空是香港第一家中資背景航空公司,打破了當年英資國泰航空的市場壟斷,曾是港人來往中國大陸的「首選」。但港龍航空亦正因中國色彩濃厚,誕生之初已隨即受到港英政府圍追堵截,為以後由國泰航空接管埋下伏線。

港龍航空成立於1985年,由香港華商曹光彪、包玉剛、霍英東以及中資機構華潤、招商局等組成的港澳國際投資有限公司持有,而港澳國際公司股東包括曹光彪、包玉剛、霍英東、李嘉誠、安子介、馮秉芬、馬萬祺等逾30名港澳商人,還有中國銀行、華潤公司、招商局等中資機構。

當年正是《中英聯合聲明》簽署後一年,《中英聯合聲明》附件一第九條列明,香港特區將保持國際和區域航空中心地位,在香港註冊並以香港為主要營業地的航空公司可以繼續經營。香港華商就是看重這一點,希望在香港創辦一家中資背景的本土航空公司,與英資的國泰航空競爭。

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當年也時值大陸改革開放,成立多個經濟特區,香港與大陸航空運輸愈發頻密。香港華商創辦港龍航空,亦有發揮香港更大角色,同時推動推動國家發展之意。

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然而,港龍航空誕生後發展並不順利。曹光彪2014年接受《人民日報》訪問時回憶稱:「那時英國人疏忽了,他們沒想到中國人會在香港辦航空公司。」但港英政府隨即推出新民航政策,規定一條航線只能由一家航空公司營運,意味先獲發牌的航空公司擁有航線獨家經營權。

曹光彪

港英政府打壓港龍航空的意圖可謂相當明顯。頒佈新政策的時任財政司彭勵治(John Henry Bremridge),曾任國泰航空母公司太古集團(Swire)董事局主席;彭勵治1986年離任返回英國後,更再一次加入了太古集團董事會。

曹光彪坦言:「港龍成立後沒有地方飛,生意非常難做。」由於來往香港與北京、上海等內地大城市的航線,早已由國泰航空佔有,港龍航空被迫只能飛一些需求低得多,甚至難以盈利的航線。

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儘管港龍航空與港英政府多番周旋後打出一片天,1986年獲得成都、重慶、大連、福州、哈爾濱、濟南、昆明、拉薩、南寧、寧波、天津、武漢、鄭州、汕頭14座內地城市,以及泰國清邁、馬來西亞亞庇等地航線經營權,但這仍然無法令港龍航空在財政上維持下去。

到1989年,港龍航空累計虧損達23億港元,包玉剛家族同年淡出了港龍董事局;國泰航空和太古集團則看準機會,1990年入股港龍航空,國泰更持有30%股權成為港龍第2大股東,並接管了對方營運,國泰開始將內地航線撥歸港龍,港龍事實上成為了國泰子公司。

國泰2006年全面收購,正式鯨吞港龍;2016年將「港龍航空」易名為「國泰港龍航空」,港龍機身的飛龍標誌亦遭到大幅淡化。2020年10月21日,國泰航空集團在新冠肺炎疫情拖累下大幅裁員,正式放棄港龍品牌。

英方當年想方設法圍堵港龍這家香港中資航空公司,曹光彪表示,港督曾兩次請他喝茶,那時候殖民地政府想給他居英權,他表示感謝,但是沒有接受。「我的樣子不像英國人,矮小,而且膚色是亞洲人的膚色,我不願意接受英國護照。」

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責任編輯:連兆鋒

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