【中美科技戰】美國科技戰死穴:沒中國稀土 造不出電動車

經濟脈搏 09:26 2020/10/27

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【中美科技戰】美國科技業死穴:沒中國稀土  美造不出電動車

中美科技戰不斷升級,美國對華為及中芯等高新科技企業咄咄逼人之際,外界關注中方沒有強力報復的手段。美國民間智庫人士警告,由於稀土在電動汽車生產中必不可少、而中國又掌控了全球90%稀土生產,這意味中國牢牢掌握美國電動車產業的未來和命運。他們公開呼籲,美國應盡快透過國際合作,防範中方一旦限制稀土出口等行動。

作為美國能源安全領袖協會(Energy Security Leadership Council,ESLC)兩名成員--美國海軍陸戰隊前指揮官康威(James Conway)及非暴力衝突國際中心創辦人阿克曼(Peter Ackerman),日前投書英國媒體,闡釋美國面臨的稀土危機有多嚴峻。

ESLC是一個由商界、行業及退役軍官等組成的非政黨組織,關注及研究美國的能源安全問題。

ESLC成員投書媒體 警示美國重大弱點

康威及阿克曼在文章中指出,中國曾在製造業規劃中,列出一連串具有重大戰略與經濟意義的新興產業,其中就包含電動車、以及與此相關的電池產業;值得注意是,中國目前幾乎有能力從稀土生產、到電動車市場,完全掌控整條電動車供應鏈。

他們解釋,全球逾70%的電動車電池產能在中國,而美國不及10%;全球興建中的142座鋰離子電池超級工廠中,中國佔了107座、美國僅有9座。

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更重要是,生產電動車電池必不可少的稀土原材料鎳和鈷等,中國幾乎壟斷了全球供應。文章直指,中國生產全球逾60%的負極電池材料、80%正極材料,以及絕大多數用於電動車馬達的永久磁鐵。

文章警告,若放任此局面持續,中國在電動車領域將成為美國、歐盟致命的戰略弱點,特別是當全球氣候政策的目標正推動邁向零排放汽車的時代;美國與歐盟對石油輸出國組織(OPEC)依賴的能源市場,將轉換成對中國的依賴。

專家:美須拓寬供應源 防中國限制稀土出口

該文提醒,稀土的加工及電動車零件生產幾乎由中國獨攬,將危及歐美汽車產業;以美國為例,該部門不僅承擔1000萬個工作職位、約3%的GDP,也構成先進製造業的骨幹。

文章建議,對美國及其盟友而言,當務之急是發展出不依賴中國關鍵礦物的供應鏈,認清合作是強化金屬礦供應鏈的關鍵,美國應特許稀土合作企業,以建造一個整合冶煉與加工設施的營運機制;國際盟邦也必須多元化供應、共同合作,制衡中國在關鍵資源儲備的投資。

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稀土被譽為「工業黃金」或「21世紀科技金屬」,隨著各國環保車輛的政策及電動車產業的發展,稀土的需求量勢必有增無減;商業諮詢公司Frost & Sullivan資深顧問梅爾翰(Nicolas Meilhan)10年前就指出,稀土將是未來運輸的重大問題,因為任何裝載電動引擎的車輛都會用到稀土。

電動車對稀土金屬的需求比傳統車多25倍,其主要作為永磁馬達與發動機,永久磁鐵會在線圈內旋轉、進而發電,將機械能轉為電能。以稀土製成的永磁材料,磁性高出普通永磁材料4到10倍,其中使用的稀土金屬包括釹、鐠、鏑及鋱等;電動車電池還需用到稀土金屬的鋰、鈷、鎳等。

稀土企業TechMet首席執行官Brian Menell也警告,即使擁有特斯拉(Tesla)或松下電器(Panasonic)的電池製造技術,但由於中國掌握原料,中國必要時可在一個半月內對美封鎖稀礦出口、即讓有關電池產業癱瘓。

【知識庫:稀土是什麼?】

1. 稀土的定義

- 17種化學元素的統稱,包括鑭(Lanthanum)、鈰(Cerium)、鐠(Praseodymium)、釹(Neodymium)、鉕(Promethium)等

- 各元素的分佈十分分散,少有可大規模開採的礦源

2. 稀土的重要性

- 稀土被視為重要的戰略資源,對冶金、石油化工、玻璃陶瓷、手機生產、電腦及互聯網設備和農業等行業很重要

- 科學家近年每6項發明中,就有1項與稀土有關,更有「石油是工業的血液,稀土是工業的維他命」一說

3.中國稀土供應量

資料顯示,中國的稀土蘊藏量佔全球37%,產量佔全球80%;中國也是美國最大稀土來源地,78%稀土皆由中國入口,次之愛沙尼亞比率僅6%,第三位的法國比率更只有4%,顯示美國極度依重從中國進口稀土。

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責任編輯:鄧國強

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