中美暗戰新冠疫苗 選錯戰場就輸了一半

國情動向 09:27 2020/12/01

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中美暗戰新冠疫苗 選錯戰場就輸了一半

澳洲空姐Rochelle Crossley在工作地阿聯酋接種了中國國藥集團新冠肺炎疫苗,返回澳洲時卻受同胞質疑。機場人員對她聲言:「你知道是沒有疫苗的。」就好像她「做錯事」。

中國疫苗在第三世界所受待遇則要好得多。印尼萬隆菜販Rizky Sugih自願參與了北京科興公司疫苗臨床試驗。他說家裏有小孩,自己怕家人會染疫,而且西爪哇省省長也親自上陣接種了疫苗。「連領導人都上了,還怕甚麼?」

美企輝瑞、莫德納近日疫苗利好消息搶盡西方傳媒頭條,還刺激美股大升,只是疫情全球大流行,所有人安全之前無有人會真正安全。疫情何時結束,在於發展中國家何時取得疫苗,而不是西方。中國疫苗雖然難獲西方人「屈身」採納,但論第三世界,歐美疫苗相信會遭比下去。

澳洲空姐接種中國疫苗回國 結果這樣

誠然,輝瑞、莫德納分別研發的疫苗技術確是嶄新。這兩種疫苗種類皆為核酸疫苗,免疫效果理論上比傳統滅活疫苗更直接有效,也不怕有殘餘病毒引起感染的風險。

不過,姑勿論價格和供應問題,核酸疫苗的保存條件遠比傳統疫苗苛刻,小規模使用的話固然可以,要在疫情全球大流行下力挽狂瀾,則恐怕力不從心。核酸疫苗較容易失效,莫德納疫苗在攝氏2至8度環境下,可維持穩定30天;輝瑞疫苗更需要保存於零下70度的超低溫環境方能安全使用,比南極冬天更冷。

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美國疫苗先進 惟難合第三世界需求

這使新冠疫苗應用面臨巨大物流挑戰。零下70度遠非一般冷凍設備所能達到的溫度,全球冷藏供應鏈(冷鏈)中的大部分產能並無法符合需求。考慮到冷鏈本身在物流體系中只佔一小撮,超低溫冷凍物流就是一小撮中的一小撮,罕有中的罕有。現在講的卻是將疫苗送到全球每個角落,從藥廠、公路、機場、機艙,再到機場、公路、醫院或診所,每個環節都需要保持超低溫冷藏,否則疫苗就會失效,而一部超低溫凍櫃的價格,通常高達1萬至1.5萬美元。

疫苗不只運輸難 裝疫苗那玻璃樽也可能不夠用

輝瑞雖然為疫苗運輸設計了特殊箱子,以乾冰提供超低溫,惟這種運輸箱亦只能保存疫苗10天,每日不得開箱超過2次,而箱內疫苗劑數限定在1,000至5,000。換句話說,輝瑞疫苗難以服務鄉郊,因為就算疫苗隨傳隨到,一個500人的小鎮,亦會有500劑浪費。遑論醫護人員根本難以判斷每日2次開箱時,取出多少劑疫苗才最合適。

如此困難的條件,在歐美發達國家也足以令人頭痛,發展中國家缺乏基建設施更是「想也不用想」。莫德納疫苗不用超低溫難藏,但在30天有效期內能否運抵偏遠目的地,並完成為需要的人群注射仍是疑問。更可怕的是,新冠疫苗需要在第一針後兩星期左右,注射第二針,因此上述一切問題的難度加起來後要再乘以2。

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美國至今沒計劃 與中國疫苗全球逐鹿

中國疫苗此刻於是登場。中國康希諾生物公司的腺病毒載體疫苗,可在2至8度下長期保持穩定;國藥及科興疫苗都是傳統滅活疫苗,保存相對容易,以至科興疫苗在37度高溫下也能放置1個月,馬上節省了巨大麻煩和成本。中國疫苗在基建與財政條件較薄弱的發展中國家,自然是為首選,哪怕有效程度數據暫未出來。

中國新冠疫苗研發的佈局也是主動面向發展中國家,正在亞非拉約20國3期臨床試驗。當然,中國推廣國產疫苗既是公益之餘,對自身亦有好處。中國疫苗走出去不但是擴大朋友圈,更直接填補美國留下的真空。美國至今沒有計劃與中國疫苗在全球競爭,拜登縱已......

(節錄)

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撰文 : 連兆鋒

欄名 : 中外縱橫

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