嫦娥五號落月同日 美國「天眼」崩塌看不見了

國情動向 17:08 2020/12/03

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嫦娥五號落月同日 美國「天眼」崩塌看不見了

中國嫦娥五號成功降落月球,開始人類44年以來首次月岩採集之際,國際太空探索界別發生另一件大事。美國最大球面射電望遠鏡,波多黎各阿雷西博望遠鏡(Arecibo Telescope)發生災難性意外,望遠鏡鏡面遭上方懸吊設備墜下砸毀。由於阿雷西博望遠鏡直徑達數百米,整個損毀場面猶如戰區廢墟。阿雷西博望遠鏡現在需要永久拆除,而世界上同級別單一球面射電望遠鏡,只剩全球最大的中國貴州「天眼」。

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美國波多黎各阿雷西博望遠鏡於當地時間周二(1日)早上出事,事發前數小時正好是嫦娥五號在中國時間晚上着陸月球「風暴洋」,美媒Business Insider將這兩件大事相提並論。

阿雷西博望遠鏡鏡面上方建築當日結構失效,巨大的支架加上天線、懸吊穹頂等接受設備平台一同倒塌,直墮150米以下的射電望遠鏡半球形反射鏡面,打穿打碎鏡面多個部分,幾乎將之一分為二。

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阿雷西博望遠鏡建於1963年,鏡面直徑305米,在中國貴州「天眼」500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)2016年啟用前,一直是全球最大球面射電望遠鏡。

阿雷西博望遠鏡為人熟悉,因為望遠鏡曾在1995年007電影《金眼睛》(GoldenEye)中亮相,作為片中高潮一幕占士邦大戰奸角的場景。

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阿雷西博望遠鏡多年來勞苦功高,貢獻了不少科學發現、追蹤過迫近地球的小行星,並協助了獲得諾貝爾獎的研究。

不過,阿雷西博望遠鏡近年失修,結構受到颶風和地震破壞而變得不穩定。鏡面上方的懸吊鋼纜今年8月及11月兩度斷裂,美國國家科學基金會(NSF)11月已宣佈安排望遠鏡退役,沒想到望遠鏡等不及拆除即發生災難性倒塌,悲劇地結束其歷史。波多黎各氣象學家Ada Monzón在電視報天氣時,提到望遠鏡倒塌消息,也不禁落淚。

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阿雷西博望遠鏡倒塌後,世界只剩中國「天眼」一座巨形單一球面射電望遠鏡負起重任。Business Insider形容,阿雷西博望遠鏡倒塌、嫦娥五號落月這周二兩件事情,顯示了中美近年投資太空探索和研究的巨大對比。

美國雖然半世紀前已登陸月球6次,要重返月球技術上問題不大,但Business Insider指出,美國太空計劃往往受到預算和政治因素阻礙,美國每次有新政府上台,都會改變太空計劃方向和節拍。特朗普任內提出2024年派人再次登陸月球,如今他連任失敗,計劃前途亦成為了疑問。

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責任編輯:連兆鋒

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