【火星探測】跑贏美國!天問一號飛行3.5億公里 料年三十晚抵步

國情動向 09:06 2020/12/11

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「天問一號」探測器將抵達火星

肩負中國首次火星探測任務的「天問一號」深測器,經過4個多月、近3.5億公里的飛行,已逐步接近目的地火星,預料在農曆年三十晚抵步,比美國的「毅力號」探測器早了一周。中國航天科技集團昨日(9日)發布來自天問一號的首封家書,祝福正執行探月任務的姊妹「嫦娥五號」平安回家。

「天問一號」在今年7月23日由長征五號遙四運載火箭從海南文昌航天發射場發射升空,預計用7個月時間飛往火星,過程中預計會進行5次軌道修正、1次深空機動。昨日是它升空的第139天,它已飛行約3.5億公里,距地球約9,250萬公里,距火星還有約1,400萬公里,目前它已完成3次軌道修正及深空機動。

在抵步之後,「天問一號」將展開繞、落、巡3個步驟,在明年5月前後著陸,再釋出火星車,在火星表面進行巡察,展開它的科研任務,包括測量氣溫、氣壓、風速、風向、磁場,以及分析火星地表的物質成份等。

為甚麼是火星?

為甚麼選火星探測?因為火星是類地行星,和地球環境有很多相似之處,國際上多選擇火星作為探測重點,中國科學界對火星也有很大的關注度。專家指,火星作為類地行星,有大氣,表面也有形貌,很可能以前存在過生命。但現在火星大氣稀薄,生命也不再存在。人類如果無限度地對地球開發破壞,地球可能有朝一日變成現在的火星。因此,探測火星不只是爲尋找移居目標,更可以藉此瞭解地球的演化歷史,爲保護地球的氣候條件、維持人類社會可持續發展。

著陸地點在哪?

當前選擇的地點是在火星北半球,國際上有著陸計劃的火星探測任務,大多數選擇在火星北半球。因為南半球全是山地,更坑洼不平,北半球有平原。天問一號選擇軟著陸的地區正好是個平原,稱為「烏托邦平原」,地質學家估計那裡可能曾是一片古海洋,有很高的科學價值,或取得意想不到的科研成果。

火星存在生命?

科學界相信,早期的火星因無像地球一樣出現強烈的板塊運動,導致大氣循環無法開展,在太陽風的太空侵蝕下,大氣層一點點被剝離,最終變成如今荒涼的模樣。對於火星是否存在生命的爭論,已經進行了幾十年。1975年美國「維京號」探測器曾經在火星表面的土壤中檢測到陽性結果;2000年南極洲地區發現一塊來自於火星的隕石,上面也檢測到了微生物的痕跡,不過仍未能夠成為完全證實這個推論。

火星存在生命的機會率從目前來看並不大,一些科學家相信,在火星的兩極附近,或許有一些微生物存在,不過這就需要火星探測器去實地尋找。很多科學家對於正前往火星的「天問一號」、「毅力號」等都寄予厚望,認為或許通過它們,可以為人類揭開火星生命的真相。

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責任編輯:陳建錫

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