中國長征八號火箭首飛成功 追趕SpaceX可回收目標

國情動向 17:07 2020/12/24

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中國長征八號火箭首飛成功 追趕SpaceX可回收目標

長征八號火箭首飛成功,中國長征系列運載火箭家族再添新一員。長征八號在近年長征火箭新成員當中,可以說只是「性能平平」,但長征八號正正嘗試以此定位,將中量級載荷低成本地送入軌道,做到其他長征火箭無法做到的一點。長征八號更是中國探索可重用火箭的平台,長征八號首飛成功對中國追趕美國太空探索公司(SpaceX)可重用火箭技術有重要意義。

中國最新中型運載火箭長征八號,周二(22日)中午在海南文昌航天發射場首次升空,以一箭五星方式,將5顆不同衛星送入太陽同步軌道。

長征八號火箭採用兩級設計,高約50.3米,起飛質量約356噸,700公里太陽同步軌道運載能力達4.5噸。

值得注意的是,長征八號火箭是個模塊化的組合發射平台。長八的第一級火箭,用了長征七號的第一級火箭。長八的第二級火箭,則源自長征三號的第三級火箭。

長征八號為甚麼會這樣?這要由長征火箭家族講起。

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長征八號出現之前,中國長征火箭家族可以粗略分為兩代:長一、二、三、四為第1代,長五、六、七、十一為第2代。

上一代
長征火箭
長征一號 • 已經退役
長征二號 • 最為人熟悉的常用運載火箭
• 其中長征二號F承擔了至今所有神舟載人航天任務,頂部逃逸塔清晰可認
長征三號 • 第1代火箭中的大力手
• 承擔了嫦娥一號至四號的發射、北斗衛星主要發射
長征四號 • 運力偏小
• 角色與長二部分重疊
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整體而言,第1代長征火箭有燃料落後、運力不足等缺點,無法承擔在近地軌道建立太空站等重型發射任務、極地或太陽同步軌道的中重型發射任務、超過嫦娥水平的深空控測任務。

第2代長征火箭正正旨在解決這些問題。

新一代
長征火箭
長征五號 • 綽號「胖五」,中國現役最大型火箭
• 承擔了嫦娥五號月球採樣返回、天問一號火星探測等任務
長征六號 • 小型近地軌道火箭
• 成本低,適合商業發射
長征七號 • 新一代中型火箭
• 未來料完全取代上一代長征火箭角色,包括近地軌道載人航天發射
長征九號 • 研發中,超重型火箭
• 承擔未來載人登月、火星採樣等大型太空測索
長征十一號 • 小型火箭
• 運力與長六類似,但採用固體燃料,能快速完成發射準備,並於海上發射
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但是,新一代長征火箭仍有空缺。例如要將中小型載荷發射至太陽同步軌道,用「胖五」肯定是殺雞用牛刀,用長七也太貴難以商業發射,長六長十一則不夠力用不了。

長征八號中型運載正因此而生,填補了中國太陽同步軌道3噸至4.5噸運載能力的空白。

長征八號設計以商業化、低成本、方便快捷、好使用為目標,務求中國也能在日益成熟、需求漸長的國際商業航天發射市場分一杯羹。

中國亦計劃,以長八作為可回收火箭研究平台,以未來的長八改進型實現一級火箭回收重用,進一步降低發射成本、提高市場競爭力,不讓SpaceX尊美。

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另外,長征十號為甚麼缺席呢?

這是因為,長十計劃早在美蘇太空競賽年代已經提出,中國當時也想過搞重型火箭,但當然並不具備現實條件沒有成事。後來長征火箭發展,便跳過了「長征十號」這名字。

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責任編輯:連兆鋒

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