【反壟斷】巨企象徵國運還是威脅國安?中美皆棘手

國情動向 19:57 2020/12/28

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【反壟斷】巨企象徵國運還是威脅國安?中美皆棘手

居香港零售市場壟斷地位的超級市場,疫情下銷售價格不跌反升,且照樣申請政府保就業援助之餘,一度僅以抽獎活動回饋市民,引起議論。

傳統零售商也如此,科網巨企議價能力更是強得多。

科網巨企正在主導人類社會演變,沒有他們現代人都「活不了」,惟他們長此下去的權力只會比政府有過之而無不及。如何拿捏反壟斷平衡已成各國共同挑戰,而中美近日都把槍口瞄準科企。

內地反壟斷風暴在雙十一前已經刮起,多個部門連月密集出擊。最新行動是國家市場監管總局上周對阿里巴巴實施「二選一」等涉嫌壟斷行為立案調查,金融管理部門周末約談螞蟻集團。

美國科網巨企日子近來也不好過。聯邦政府與多州起訴Google及Facebook,指控兩公司勾結,壟斷網上廣告業;國會調查更點名兩公司以及Apple、Amazon「消滅競爭、扼殺創新」。

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強迫二選一 產業用戶齊受支配

面對科網巨企的市場影響力,反壟斷也需要有各種考量。支持反壟斷的理由有很多,有的顯而易見。一兩家巨企霸盡市場,對手不被趕絕即遭收購,消費者受到宰割也難有辦法。內地近年打車價格倍速上漲,乘客縱不情願,也總無法以出租車來代替滴滴。Facebook收集資料手段廣受詬病,但能夠同時拒用WhatsApp與Instagram(皆為fb子業務)的人恐怕沒有幾個。

壟斷巨企不只會對付同行,還會支配上下游企業,影響整個產業生態。Amazon是零售巨頭,也是大型物流企業,公司被指強迫其平台商戶使用其物流服務。內地電器品牌格蘭仕去年登陸拼多多後,產品一度在淘寶天貓「被消失」。支付寶與微信支付、美團與餓了麼兩對冤家惡鬥,其他商家都被迫二選一。

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歷來最強情報系統 危未來國安

巨企壟斷還會導致一些較不起眼但更重大的隱患,例如動搖社會穩定。如果公共交通系統年年加價,服務質素卻因為缺乏競爭與監督不斷下降,民眾每次出門返歸皆怨聲載道,社會自然難以和諧。內地社區團購今年因為疫情而受到民眾青睞,並吸引巨企資本介入,最終或會導致大批小區基層菜販失業。

反壟斷甚至事關國家安全。現代科網巨企所收集的情報,可謂比政府歷來都要多。用戶搜過甚麼字眼、發過甚麼帖子、買過甚麼物品、吃過甚麼外賣、乘過甚麼交通、到過甚麼地方,大數據一一記錄在案,拼起來就是一個人喜好習慣、性格特徵、生理周期、心理狀況,以至可以用來威逼利誘缺陷弱點的完整紀錄。而未來的國家領導人,正會出自今天在網上暴露自己的年青人群體,政府恐怕不得不管。

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科企壟斷 卻又是國家實力標誌

但另一方面,對反壟斷有保留的理由也不少。科網巨企對促進現代社會發展、便利民眾生活貢獻無可估量。區區20年前Google、iPhone、Netflix、淘寶、微信、美團尚未出現,或至少未有普及的時代,今天回想起來已覺得不可思議,好奇「當時的人是怎樣活的?」

科網巨企更是全球公共產品的重要生產者,是爭取國際地位和話語權、掌握未來世界主動地位的重要角色。某程度上說,有出自本國的科網巨企形成壟斷,是一國國力與國運的標誌。就算像歐洲有點酸溜溜地只能針對外地科企,也無法負擔自家民眾與這些企業完全脫離關係。因此政府對科網巨企雖不能放任不管,也不能一棒子打死。

其實隨住科技發展,美國反壟斷的模式亦有所轉變:美國標準石油與微軟的命運......

(節錄)

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撰文 : 連兆鋒

欄名 : 中外縱橫

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