美國天眼看不見後 中國天眼這方面仍未能補盲

國情動向 20:14 2021/01/07

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美國天眼看不見後 中國天眼這方面仍未能補盲

美國阿雷西博大型射電望遠鏡倒塌後,中國「天眼」500米口徑球面射電望遠鏡,今年起向國際科學家開放使用。中國天眼成為了世上現存唯一巨型單一球面射電望遠鏡,不旦比美國阿雷西博望遠鏡更大,靈敏度更比後者高3倍。不過,中國天眼仍無法完全取代美國阿雷西博望遠鏡的角色,例如追蹤小行星為地球提供安全預警。

美國阿雷西博望遠鏡(Arecibo Telescope)位於波多黎各,1963年建成以來對人類天文探索做出了巨大貢獻,同時也在嘗試收集外星文明發出的訊號。望遠鏡更在007電影《金眼睛》(GoldenEye)中出鏡為人熟悉。

不過,阿雷西博望遠鏡日久失修,懸吊鏡面上空的巨大饋源平台,也就是負責接收鏡面反射射電訊號的設備部分,12月1日從150米高空直墮鏡面,把整個望遠鏡砸毀。

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阿雷西博望遠鏡還等不及當局此前宣佈退役拆除,歷史就此草草悲慘告終。巧合的是,阿雷西博望遠鏡出事當日,正好是中國嫦娥五號成功著陸月球開展採樣工作的同日。

世界科學界失去了阿雷西博望遠鏡後,中國貴州 500米口徑球面射電望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope,FAST)「天眼」則成了各方寄望所在。天眼2016年建成,2020年初開始全面運作,其500米直徑比阿雷西博望遠鏡長近200米,能同時看到更廣闊的天空。

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中國天眼的饋源艙亦比阿雷西博望遠鏡輕巧得多,僅重30噸,遠遠輕於後者的900噸,出現類似阿雷西博望遠鏡災難性意外的機率理應較低。

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但是,阿雷西博望遠鏡饋源平台所以巨大,亦因為它裝備了中國天眼沒有的發射裝置,能以雷達原理主動探測太陽系內小行星,並精確地鎖定近地天體的軌道,為地球提供預警。

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美國太空總署(NASA)曾預期,地球在2086至2101年間有7萬分之1機會受小行星撞擊。科學家去年則利用了阿雷西博望遠鏡,測出了一枚直徑相當於5個美式足球場的小行星軌道,判斷了它未來並不會對地球構成威脅。

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責任編輯:連兆鋒

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