【拜登上任】中美撤關稅無望?但緊張或因這稍緩

國情動向 09:02 2021/01/21

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【拜登上任】中美撤關稅無望?但緊張或因這稍緩

拜登上任美國總統後,如何處理特朗普遺留的中美貿易戰,是他中國政策一大議題。拜登的美國貿易代表人選戴琦(Katherine Tai)表示,會專注保護美國勞動者,而非只求讓消費者買到便宜貨。戴琦此言或許預示,拜登政府難以撤除中美貿易戰關稅。不過,人民幣匯率最近升至超過兩年高,中美貿易關係相信可得一定喘息空間。

戴琦上周發表獲得拜登提名後首次演講,她在遊說組織「全國對外貿易理事會」(National Foreign Trade Council)活動上表示,拜登政府貿易政策的重點,是以貿易協定增加美國就業機會、保護和幫助美國勞動者,而不僅僅在於確保消費者能夠低價買到進口貨品。

戴琦現年46歲,是華裔美國人,能說流利普通話。戴琦曾在美國貿易代表辦公室任職律師,其間處理美國在世貿組織(WTO)對中國訴訟。她後來轉到國會工作,在民主黨談判支持特朗普政府《美墨加協定》中扮演了重要角色,升至眾議院籌款委員會首席貿易顧問。特朗普政府貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)也對她表揚有嘉。

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戴琦形容,《美墨加協定》顯著之處在於包含開創性的勞工與環境條款,並有執行機制去彌補一般工人長期承受的傷害。對於中國,她直言與中方貿易行為對抗是拜登政府的要務。她指美國面對中國激烈競爭,而中國經濟由中央計劃者主導,並不受到選舉壓力,美國需要策略性並有力地與之對抗。

中美貿易戰第一階段協議未有觸及結構問題,戴琦顯然並不滿足。外界也預期拜登政府會就知識產權等範圍加大力度對華施壓,而拜登主張先與盟國協調對華貿易立場,再決定如何處理特朗普政府關稅,萊特希澤則呼籲拜登政府維持關稅,中美貿易戰關稅短期內下調空間可料不大。

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不過,人民幣走強有望稍為緩解中美貿易緊張。中國經濟在全球疫情下保持增長,吸引外資繼續流入,加上外國生產受疫情衝擊而停頓,令中國2020年出口增長4%,貿易順差增長27%創新高,並帶動人民幣兌美元漲至2年半高位,升穿6.5關口。

人民幣匯率議題向來是中美貿易磨擦來源之一,人民幣走強令中美可以各取所需。美國長期認為人民幣幣值過低,特朗普政府更一度列中國為「匯率操縱國」,人民幣強勢可減輕美國對華出口成本,對美國製造業有一定幫助,而中國消費者對入口貨品的購買力則會提高,有利中國提振內需。當然,中美貿易核心矛盾不會因為人民幣走強而消失,但這也至少讓中美關係短線少一顆地雷,有更多空間處理其他更逼切問題。

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責任編輯:連兆鋒

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