沙盤推演拜登對中國 中美至少還要緊張4年?

國情動向 09:01 2021/01/28

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短中長期推演拜登對中國 中美至少還要緊張4年?

美國拜登政府有意「耐性」應對中國,首先集中處理美國國內矛盾,惟這不代表中美關係緊張一定能夠放緩。從中長期看,拜登與民主黨2022年需要面對美國中期選舉,2024年還要應付另一屆大選,對中國強硬已成美國「政治正確」下,中美也許要4年之後才有機會出現真正轉機。

《三聯生活周刊》在微信公眾號發表文章,以短期、中期和長期視角,推演拜登任期不同時間中美關係的走勢。

從短期來看,中美關係不會立即發生明顯變化。主要原因在於,拜登上任伊始,最緊迫的任務還是先處理好美國國內的事務。首先是新冠疫情,已經帶走了40多萬美國人生命,這也是導致特朗普敗選的主要原因。拜登競選時已承諾,一定比特朗普更好應對疫情,上任後自然也不敢絲毫怠慢。

其次是美國經濟。拜登上任前已宣佈1.9萬億美元的大規模經濟刺激計劃,以拯救被疫情重創的美國經濟。拜登還提出了很多不同於特朗普時期的經濟改革方案,其中引人關注的是對富人加稅。特朗普時期曾經推出過大規模減稅,拜登如何排除壓力對富人加稅,比特朗普的減稅更富挑戰。

此外,美國社會過去4年遭遇前所未有分裂,拜登就任前,美國國會發生震驚世界的騷亂。拜登就職演說中,「團結」(unity)成為最核心的關鍵詞。如何最大程度團結美國社會,是拜登上任後的另一頭號任務。

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相比美國國內的動盪,中美關係雖然也非常重要,但在短期之內,還不是拜登需要馬上著手解決的頭等大事。

上任初期,拜登政府大概率會延續特朗普的對華政策。在中美經貿領域,特朗普給給拜登政府留下了兩份重要「遺產」。第一是對來自中國的3,600億美元商品徵收高額關稅,拜登已經表示不會立即取消。第二是2020年初簽訂的中美經貿第一階段經貿協議,這份協議到目前為止依然有效。

按照該協議,從2020年1月1日到2021年12月31日,中國要確保擴大自美採購和進口製成品、農產品、能源產品和服務不少於2,000億美元。拜登就職前表示會暫時維持這份協議。美國新財長耶倫也表示,會審查協議執行情況。疫情衝擊美國出口下,中國在今年底前要完成全部採購有一定挑戰。如果拜登決定原封不動維持協議,中國今年會面臨較大採購壓力。

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從中期看,理順美國國內事務之後,拜登政府可以開始將更多精力放在中美關係上,拜登會逐漸擺脫特朗普的影子,在對華政策上注入更多自己的想法,中美關係會真正開始新一輪博弈。

在經貿領域,拜登不會像特朗普一樣將關稅大棒作為主要武器。拜登認為高關稅其實是給美國公司和消費者加稅,所以在高關稅上可能會有所讓步。但是拜登多次強調聯合盟友共同對抗中國,這是拜登和特朗普的最大區別。

拜登就職當天,歐盟委員會主席馮德萊恩表示「經過長達4年之後,歐洲再次在白宮有了一個朋友」。這相信反映了歐洲的普遍心態。如果拜登願意重新攜手,美國和歐洲有可能重新迎來蜜月期。

特朗普奉行「美國優先」的戰略,對中國雖然施加了很大壓力,但和歐洲等傳統盟友也漸行漸遠,在特朗普的最後任期之內,中國還和歐盟達成了中歐投資協定談判。如果拜登重新擁抱歐洲,中歐投資協定也將面臨一定的變數。所以對中國來說,到底是特朗普的關稅大棒更有殺傷力,還是拜登的圍堵戰略更致命,唯有時間才能給出真正的答案。

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和特朗普相比,拜登過去對中國其實還算是友好人士,不過擔任總統之後,拜登的對華政策將受到很多限制,如果留下對華軟弱的形象,將會影響拜登在美國國內的執政能力。

2022年,美國會迎來中期大選,雖然其重要性不及總統大選,但將在未來幾年對拜登政府產生重大影響。今年年初,民主黨成為參議院的多數黨,這是2008年以來民主黨第一次同時控制了白宮和國會,為拜登執政打下了極好的開局。

不過,這並不意味著拜登政府可以高枕無憂,2022年的中期大選將是共和黨的反擊機會。對拜登政府而言,如果在執政的頭兩年對中國顯得過於友好,共和黨就有可能在2022年的中期選舉中強勢反擊,只要共和黨奪回參眾兩院中的一個,拜登在剩餘任期內就將成為跛腳鴨總統,施政能力會處處受到掣肘。

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從長期看,拜登更要考慮4年後的總統大選。美國國會騷亂之後,在特朗普的最後幾天任期之內,美國眾議院還要堅持對特朗普提起彈劾,主要目的就是希望給特朗普定罪,4年之後特朗普將失去再次競選總統的機會,唯有如此才能將特朗普的政治生命徹底終結。但是,如果彈劾最終不成功,特朗普就還有東山再起的可能。

如果4年之後拜登能夠成功連任,中美關係或許能夠迎來短暫的緩和機會。沒有了競選壓力,拜登可以在更多層面和中國展開合作,比如氣候變化、朝核問題等等,中美經貿層面的摩擦將會有所放鬆,中美關係可以回到一個相對正常的狀態。

不過,4年之後,劇情的發展還有另外一種可能。如果拜登的表現如果令美國選民失望,特朗普還有可能捲土重來。在告別儀式上,面對前來送行的支持者,特朗普留下一句意味深長的話——再見,我會以某種形式回來的。

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責任編輯:連兆鋒

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