專家警告神秘尼帕病毒大流行 中國致死率遠超新冠

社會熱點 19:44 2021/02/01

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專家警告神秘尼帕病毒大流行 中國致死率遠超新冠

新冠肺炎疫情仍在高燒之際,有專家示警,尼帕病毒(Nipah virus,又有譯立百病毒)疫情也有造成大流行(pandemic)的風險,儘管多國曾有病例,但國際似乎未有足夠準備應對;其中,這種病毒此前在中國的致死率高達75%,即遠超死亡率介乎0.5%至1%的新冠肺炎。

總部設在荷蘭、由英國和荷蘭等國家出資的非營利組織「藥品可及性基金會」(Access to Medicine Foundation),近期發布獨立報告。內容指出,全球各大製藥公司雖加大力道應對新冠肺炎疫情,但對下一場疾病大流行卻幾無準備。

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基金會執行長耶爾(Jayasree K Iyer)並強調,尼帕病毒(Nipah virus)疫情可能有引發下一場大流行的風險。

尼帕病毒可引起嚴重呼吸道症狀

耶爾表示,「尼帕病毒是另一個引人高度關切的新興傳染病,可能隨時會爆發。下一場疾病大流行可能是具有抗藥性的傳染病。」

英國《衛報(The Guardian)》指出,尼帕病毒可能引起嚴重呼吸道症狀、腦炎和腦腫脹,死亡率介於40%至75%之間,端視疫情爆發地點而定。當中在中國此前的病例,致死率可達75%。

不過,中國目前未有「尼帕病毒」疫情。

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香港衛生防護中心資料顯示,尼帕病毒感染是一種新發的人畜共患疾病。果蝠是尼帕病毒的天然宿主。

尼帕病毒1998至99年在馬來西亞和新加坡首次獲確認,病毒在養豬場工人和與豬密切接觸人士中蔓延,它可以影響多種動物包括豬隻。而過去在孟加拉和印度,相信也曾引起疫情,可能與飲用被蝙蝠尿污染的椰棗汁有關。

果蝠是病毒天然宿主  大馬和新加坡增爆發

《衛報》又指,根據藥品可及性基金會的雙年報,在世界衛生組織(WHO)點名的16種最大公衛風險中,藥廠對尼帕病毒等10種傳染病毫無因應計劃。

這10種傳染病還包括常見於撒哈拉沙漠以南非洲的裂谷熱(rift valley fever),以及冠狀病毒引發的中東呼吸症候群(MERS)和嚴重急性呼吸道症候群(SARS)。MERS和SARS死亡率比新冠肺炎高得多,但傳染力較低。

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【知識庫:何謂尼帕病毒感染(香港衛生防護中心資料)】

傳播途徑

尼帕病毒感染主要是通過直接接觸受感染動物的呼吸道飛沫、鼻腔分泌物和組織傳播。它也可以通過食用受感染蝙蝠的尿液、糞便或唾液污染的食物而傳播,通常是水果或水果產品如椰棗原汁。

尼帕病毒感染也可在人與人之間傳播,主要是通過密切接觸受感染病人的分泌物和排泄物。

病徵

受尼帕病毒感染的人可以沒有徵狀。早期徵狀包括與流感類似的徵狀,如發燒、頭痛、嘔吐、喉嚨痛和肌肉酸痛。其他徵狀包括頭暈、嗜睡和知覺下降。嚴重的病例可能會出現併發症,如肺炎、癲癇、腦炎、昏迷,甚至死亡。個案病死率約為40%至75%。

潛伏期

症狀通常在感染尼帕病毒後約4至14天開始出現,但亦可能長達45天。

治理方法

目前,尼帕病毒感染尚沒有有效的治療藥物。

預防方法

暫時沒有預防尼帕病毒感染的疫苗。

市民前往受尼帕病毒影響的地方應採取以下措施以降低感染風險:

避免接觸農場動物或野生動物,尤其是蝙蝠和豬隻。
注重個人衞生,經常用洗手液和清水洗手,特別是接觸動物或其分泌物/糞便後,及照顧或探望病人後。
注重食物衞生,在食用水果前應徹底洗淨並去皮。避免喝椰棗原汁。
任何人如需處理動物或其組織,應穿著適當的保護衣物。

責任編輯:鄧國強

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