【牛年2021】立春與年初一 哪個才是中國傳統歲首?

社會熱點 09:03 2021/02/04

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【立春2021】立春與年初一  哪個才是中國傳統歲首?

2月12日周五是年初一,而立春則早在2月3日已過、意味冬去春來,兩天相隔了許多時間,究竟哪一個日子才算中國傳統歲首?尋常的現象,卻大概沒多少人會追問原因。香港天文台科學助理黃偉光、科學主任許大偉過去曾撰文解釋兩者關係,現綜合如下。

農曆年以天干地支紀年。天干有10個序號,由甲至癸;地支有12個,從子到亥。兩組各自循環排序,一天干配一地支,形成60個干支組合,以甲子為首,癸亥終結,每年賦予一組干支,60年一個循環。

中國以干支紀年已有2000多年歷史。一般情況下,現今社會都不太關注干支紀年的細節,但每次農曆新年將至,這事情都會成為華人圈中的一個熱門話題,大家或會問,以干支紀年的年初一、抑或立春日才算新歲啟始。

以2021年為例,立春是2月3日,但農曆年初一是西曆年的2月12日,那個是中國傳統新歲的第一天?

史記:干支紀年正月初一  是官定新年首日

翻查歷史,西漢時代《史記‧天官書》已有記載解答這個問題,「正月旦,王者歲首;立春日,四時之始也」。大意是干支紀年的正月初一,是官方一年的首日,而立春為四季之始。

因此,香港天文台作為香港編算曆法的官方機構,素以正月初一香港標準時間零時零分作為農曆年的干支交替時刻。

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那麼干支紀年與立春為首的24節氣,之間又有什麼關係?

干支紀年是根據月球的盈虧計算,一個農曆月有29或30日,約相當於接連兩次新月或兩次滿月相隔的日數。這些規律屬於陰曆部份,即使沒有先進時計,人們也可以觀察月相的變化(即新月->上弦->滿月->下弦->新月)來計算日子。農曆年的周期比較複雜,一個平年有12個月,閏年則有13個月,多出的一個月稱為「閏月」。

而24節氣則是按照地球環繞太陽公轉的規律所定,屬於陽曆部份,一個周期對應一個「回歸年」,並簡易地劃分了季節,以立春點為春季之首,為古代農耕和日常生活提供指引。

24節氣的立春是四季之首 作為農耕參考

這裡可以發現,干支紀年的農曆其實與24節氣沒有直接關係的,陰、陽曆兩部份也沒有直接關聯,一個「回歸年」也比12個農曆月加起來長。但為了協調兩曆,農曆以冬至過後的第二個農曆月(不計閏月)的朔日(新月之日)為正月初一,即農曆一年之首,並採用十九年七個閏月的安排。

因此許多時候,農曆年初一比立春遲來,但有時候農曆年初一又會比立春早,原因是受閏月影響。

百多年來,社會普遍採用公曆,官方鮮有就農曆標準作出詳細指引。坊間因此有很多按照各自需要與喜好而編印的曆書,例如部份星相命理愛好者,主張以過立春點為年份的干支交替,與官方曆法明顯不同。

中國政府於2017年5月12日發布了標準文件《農曆的編算和頒行》,內裏提及農曆年的起始定義及其他編算法則,與香港天文台沿用的法則一致。為方便人們參考,天文台網頁已提供1901至2100年之間的公曆與農曆日期對照表,網址為https://www.hko.gov.hk/gts/time/conversionc.htm

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責任編輯:鄧國強

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