英國航母打擊群未到南海中國家門 多艦過百人染新冠

國情動向 12:00 2021/07/15

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英國航母打擊群未到南海中國家門 多艦過百人染新冠

英國海軍派出剛服役航母「伊利沙伯女王號」「全球巡航」,與美國、荷蘭海軍驅護艦組成打擊群,打算到南海等東亞海域執行「航行自由」行動,並與日本海上自衛隊聯合軍演,向中國展示武力。可是英國航母打擊群目前尚在印度洋之際,英國傳媒報道,「伊利沙伯女王號」等多艘艦艇,已有超過100人感染新冠肺炎,而且他們都已打了疫苗。

英國廣播公司(BBC)報道,「伊利沙伯女王號」航母打擊群日前穿過埃及蘇伊士運河,進入紅海,而海軍發言人承認,「例行檢測」測出航母打擊群「少數人員」染上新冠病毒。艦上目前已經採取戴口罩、保持社交距離、追蹤密切接觸者等措施,以防疫情擴散。

英國《太陽報》(The Sun)爆料稱,航母打擊群實際疫情,或非發言人說得這麽輕描淡寫。報道指,編隊內接近一半艦艇都出現病例,單計英軍旗艦「伊利沙伯女王號」航母,已有至少100人染病,而艦上人員本身都已打了兩針疫苗。

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英媒稱,打擊群5月從英國出發後,很可能是在6月底停靠塞浦路斯時,水手上岸休假感染了新冠病毒。打擊群7月初例行檢查時,發現疫情已經擴散。

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英國航母打擊群由9艘水面艦艇組成,除了「伊利沙伯女王號」,還有英軍驅逐艦、護衛艦、補給艦各2艘,加上1艘美軍驅逐艦,以及1艘荷蘭護衛艦。

英軍「伊利沙伯女王號」上,除了英軍自己的F-35B戰機,亦專門補充了美國海軍陸戰隊的F-35B「湊數」。

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但英國航母打擊群今次出師並不順利,其中一艘英軍驅逐艦「鑽石號」(HMS Diamond)早前遭遇嚴重故障,到達塞浦路斯後需要離隊,前往意大利港口維修。

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打擊群爆發疫情,外界關注之後停靠多國港口行程會否受影響。

英國國防大臣華禮仕(Ben Wallace)稱疫情正受控,並堅持打擊群會繼續執行任務,不會影響部署計劃。但他同時稱,不會讓任何人處於危險之中,如果航母指揮官必須做出不同決定,自己會完全支持。

英美海軍艦艇已非首次爆發疫情。

英軍護衛艦「諾森伯蘭號」(HMS Northumberland)去年12月執行任務期間,發現疑似感染病例,被迫返航,水手要接受隔離。

美軍航母「羅斯福號」去年3月更爆發大規模感染。美軍初時堅稱,無計劃將航母從任務中撤出,但羅斯福號疫情擴散,之後不得不停靠關島,全艦人員都要離船隔離及治療。

今次英軍航母打擊群人員雖已打了疫苗,但專家認為,疫苗在減少重症和死亡率方面表現突出,惟在預防感染和降低傳染性方面並不理想。由於艦艇上多為密閉空間,人員密集,一旦爆發疫情,一般防疫措施也未必可以控制。

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「伊利沙伯女王號」被揭爆發新冠疫情之前,華禮仕周一(12日)在美國,與美國防長奧斯汀(Lloyd Austin)會晤,聲言「在中國問題上,英國與美國肩並肩站在一起,確保我們在太平洋海域的同盟受到國際法的保護,確保我們代表的價值得到維護。」

對於域外國家以「航行自由」為名,向中國周邊海域派出軍艦,中國外交部、國防部等此前表明,希望有關國家為維護南海和平穩定作出建設性貢獻,不要無事生非,不要挑動南海局勢升溫。中方維護南海和平穩定的決心意志堅定不移,堅決反對任何國家以「航行自由」為名,加大在南海軍事存在,製造緊張氣氛,插手地區事務,損害地區國家共同利益。

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責任編輯:連兆鋒

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