拜登此時提名駐華大使是中美好訊號?專家意見分歧

國情動向 16:51 2021/08/21

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拜登此時提名駐華大使是中美好訊號?專家意見分歧

美國總統拜登周五(20日)提名,資深外交官伯恩斯(Nicholas Burns)出任美國駐中國大使,時值中國新任駐美國大使秦剛7月底履新未夠一個月。專家認為,拜登政府此時正式公佈新任華大使人選,是一種「外交對等」的表現,對中美關係有積極意義,只是鑑於中美關係緊張,也不應有過高期待。

65歲伯恩斯在美國國務院至今服務長達27年,橫跨烈根到小布殊4任政府,會說流利法語,並熟悉阿拉伯語和希臘語。伯恩斯曾先後擔任美國駐希臘大使、駐北約代表、副國務卿等職務,現為哈佛大學肯尼迪政府學院外交和國際關係教授。他與拜登關係也很密切,曾擔任其競選活動顧問,且與現任國務卿布林肯等拜登親信合作。

美國前駐華大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)去年10月離任後,大使一職懸空至今。而早在今年初拜登上任後不久,美國媒體已傳出伯恩斯有機會獲提名為新任駐華大使。拜登為甚麼要到現在才正式宣佈提名伯恩斯?

外交學院教授李海東認為,拜登提名伯恩斯,與中國駐美大使秦剛7月底接替崔天凱有有一定關聯。通常,美國駐外大使人選提名前,會告知美國國會和對方政府,在中國駐美大使履新後,美方公佈其駐華大使提名,是一種「外交對等」的表現。

此外,作為大使,其主要職責是在兩國決策層之間,發揮迅速溝通信息的橋樑功能。美國大使履新才能發揮這種作用,這也表明了美國重視中美高層溝通的願望。

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社科院美國問題專家呂祥表示,美國駐華大使職位長時間空缺,對兩國而言是極不正常的事,對兩國交往造成嚴重障礙。所以,如果伯恩斯的提名順利獲參議院通過,對兩國恢復相對正常的關係會有積極意義。

不過,中國國際問題研究院美國所助理研究員張騰軍認為,伯恩斯被提名為駐華大使,並不一定代表中美關係有所緩和,拜登遲遲才肯伯恩斯,實際上很可能是有意為之,不排除是試圖表現出「不慌不亂」的姿態,而並非預期中美關係的緩和。

外界分析認為,伯恩斯是一名退休職業外交官,提名標誌著美國駐華大使這一角色的轉變。過去10年,美國駐華大使一直由前政客擔任,而不是經驗豐富的外交官。

呂祥稱,選擇職業外交官出任美國駐重要國家大使的並不多,而伯恩斯能脫穎而出,首先因為他是兩黨都能接受的人,伯恩斯為克林頓政府、布殊政府都工作過,因此他的提名不會受到嚴重挑戰,而伯恩斯也熟悉拜登及其國安和外交團隊。

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李海東在美國聽過伯恩斯的一次演講,認為伯恩斯對華政策的理解和認識並不偏激。「我在美國威爾遜中心聽過一次他有關中國主題的演講,他在對華問題上的觀點相對而言是比較平衡和全面的。而且他說話非常得體,並不像彭斯、蓬佩奧等前政府外交安全團隊成員那樣生硬極端。儘管伯恩斯以前沒有擔任過專門處理中國事務的官職,但在國務院擔任副國務卿期間處理的眾多事務涉及中國,而且他在哈佛教書時許多主題聚焦中國,因此對中國是比較了解的。」

呂祥認為,美國駐外大使中,職業外交官往往不是突破性的人物,而是一個執行者,個人作為更關鍵是看性格,伯恩斯作為一名職業外交官,應該不是開創性、靈活性很強的人。「對美國來說,其優點是會比較忠實地執行美國政策,劣勢就是可能不會展現更多靈活性。」

張騰軍說,很難期待伯恩斯會以一己之力,來推動中美關係改善,要盡量摒除不切實際的幻想。李海東也表示,當前中美兩國關係太複雜,許多問題都是結構性的,所以不應對新任駐華大使對中美關係的影響給予過高期待,如他能實現在兩國高層之間迅速有效傳達信息的功能,就已相當積極。

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責任編輯:連兆鋒

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