美國NASA首長:美中太空競賽不幸 想與中國合作

國情動向 15:55 2021/08/26

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美國NASA首長:美中太空競賽不幸 想與中國合作

中國空間站(太空站)投入運作後,國際太空站壽命成為西方尤其關注的問題。美國太空總署(NASA)首長納爾遜(Bill Nelson)對俄羅斯會否同意與美國,延長國際太空站使用年限表示樂觀,但對這國際太空合作能否擴大至中國持懷疑態度。納爾遜稱,美國與中國正在展開太空競賽。他形容這是「不幸」,並表示自己希望中國可以是美國的太空合作夥伴。

納爾遜周三(25日)在美國科羅拉多州出席第36屆航天研討會(36th Space Symposium),表示自己並不認為,俄羅斯真的會終止參與國際太空站合作。

俄羅斯政府早前放風,稱1998年建設至今的國際太空站已很老舊,或有安全風險,俄方因此可能不會同意美國提議,將國際太空站退役時間由2024年底推遲至2030年。

外界不排除俄羅斯有意以此向美國施壓,同時可能謀求加強與中國的航天合作。俄羅斯今年亦的確與中國達成協議,共同建設月球科研站,並拒絕加入美國的新登月計劃。

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納爾遜則主張,俄羅斯實際上會在2024年後,繼續參與國際太空站項目。他提及,美蘇(俄)太空合作早在1975年阿波羅與聯盟號載人飛船對接已經開始,而俄羅斯今年7月才剛剛發射科學號實驗艙(Nauka),成為國際太空站最新一個艙段。

不過,俄羅斯其實原本計劃在2007年推出科學號實驗艙,計劃因為各種問題拖延至今,對國際太空站的意義仍待觀望。科學號實驗艙與國際太空站對接後也發生故障,推進器意外啟動,一度令整個國際太空站轉了540度,失去姿態控制,全站現已回復正常。

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中國航天員今年6月開始常駐天宮太空站,令中國今後在世界太空探索的地位更加顯著,但納爾遜對美中太空合作並不樂觀。「不幸地,我相信我們(美國)正與中國太空競賽。」

納爾遜認為,美國和蘇聯在冷戰期間也能太空合作:「我想代表美國說,希望中國成為合作夥伴。」但他聲言,中國太空計劃「非常秘密」,而民用航天項目「必須透明」。

美國前眾議員沃爾夫(Frank Wolf)2011年推動國會通過法國,歧視性地明文禁止NASA與中國技術交流。納爾遜6月曾向國會表示,自己支持將「沃爾夫條款」永久化,惟他又說,這並不代表美中不能尋找合作的領域。

中國太空站標榜向國際開放,2019年已從27國42個方案中,選出9個作為中國太空站首輪合作項目,涉及包括歐洲、俄羅斯、日本、印度、中東,以及拉美等17國共23家實體。中俄聯合建立月球科研站計劃,也表示歡迎所有有興趣國家參與。

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責任編輯:連兆鋒

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