荷里活式中國太空救援能力成真 神舟十四號最快8.5日發射救人

國情動向 12:35 2021/10/20

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荷里活式中國太空救援能力成真 神舟十四號最快8.5日發射救人

中國神舟十三號飛船順利發射,將3名航天員平安送往天宮空間站(太空站),展開留駐半年任務之際,神舟十四號飛船其實亦已準備就緒,裝上火箭,進入應急發射狀態。雖然神舟十四號飛船預定明年春季才會發射,將另外3人送往太空站,但神十四飛船也已做好準備,萬一神十三停泊太空站期間遇上意外,神十四也能在短時間內發射升空,充當現時太空站內3人的救生艇。

飛船並非依靠流水線大量生產,每艘建造需時,而且發射前往往需要數十天長時間檢測準備,方能確保安全。

荷里活2015年改編自同名小說電影《火星任務》(The Martian;又譯《火星救援》)中,美國往返火星的太空船需要緊急補給,太空總署(NASA)被迫縮短貨運飛船檢測程序,結果發射失敗;美方沒有後備飛船下,最終尋求與中國航天局合作,讓中國飛船執行補給任務,並促成事後中美航天員聯合探索火星。

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儘管這只是虛構情節,但現實上中國正在掌握類似的太空緊急救援能力,並受到外媒注意。新加坡《聯合早報》本周便提到,若神舟十三號遇到緊急情況,神舟十四號最快可在8.5天趕往太空展開救援。

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內地傳媒指出,在此前的神舟十二號,和此次的神舟十三號載人飛行任務中,無論是長征二號F運載火箭,還是神舟載人飛船,均採用「滾動待命」策略。如果遭遇需要開展應急救援,「箭」和「船」都具備快速發射的能力。

換句話說,神十二6月發射時,神十三已安裝到火箭上待命,隨時應急;神十二安全返航,神十三載著新一批太空人發射時,神十四亦已就位,必要時可以發射應急。

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太空站運行時間長,體積大,系統複雜,任務多,潛在危險亦更大,應急救援因此是為必備能力。例如國際空間站會長期停靠2艘「聯盟號」飛船,可供站內6名航天員緊急撤離。

長征二號F火箭採取「發射1發、備份1發」的「滾動備份」發射模式,對此前發射密度並不高火箭來說,是不小的挑戰。

火箭總體主任設計師常武權說:「本次任務中,我們在保證可靠性的前提下,探索實施了兩發火箭發射場流程的並行與優化,預計可以將發射準備時間縮短20%左右。另外,我們還為全新的測發流程進行了技術儲備。」

搭載神十三飛船的長二F遙13火箭,從神十二發射時就「起立就位」,至10月真正發射時已豎立了超過5個月。這樣對火箭有否影響?

常武權稱,型號隊伍經過大量的分析和試驗之後,認為火箭完全可以承受這些變化,不會受到影響。此外,出於安全考慮,火箭上的部分電池以及火工裝置暫不安裝,存放於專門的庫房。在接到應急救援任務後,可以快速安裝到位,不會影響火箭發射。

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與此同時,除了有飛船和火箭應急備份,長二F火箭本身的逃逸救生系統亦有所優化。

長二F作為發射載人飛船的火箭,頂部設有逃逸塔。簡單說,這是一枚連接飛船的小型火箭。萬一長二F火箭發射後在低空出現意外,逃逸塔發動機會迅速點火,將飛船抽離長二F火箭主體,並讓飛船用降落傘安全返回地面。

本輪太空站發射任務,研究人員增強了這個逃逸系統的功能。此前逃逸塔只能往某個固定方向發射,有一定風險,例如若只能向東逃逸,但風向朝西,飛船開傘後就可能吹回故障火箭附近,產生危險。

研究人員因此在現有逃逸發動機基礎上,新增發動機點火功能,使逃逸飛行器可以向垂直於地面風的方向逃逸,更加安全、靈活。常武權稱:「比如地面刮的是南風,如今可以提前選擇與南風垂直的東方逃逸。」

這些改進過後,長二F的安全評估值達0.99996。常武權解釋,小數點後這一串數字,代表著它具備國際先進水平。「就目前的技術狀態,長二F火箭平均發射10萬次,才可能有4次逃逸失敗。在保障航天員安全方面,它比萬無一失的水平還要高」。

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責任編輯:連兆鋒

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