14年來未見蹤跡 研究:美人魚原型儒艮在中國功能性滅絕

社會熱點 15:22 2022/08/26

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繼「中國淡水魚之王」長江白鱘被宣佈正式滅絕後,近日再有科學研究報告指出,號稱「美人魚原型」的海洋草食性哺乳類動物儒艮,已經在中國功能性滅絕,意即物種數量少到不具持續繁殖能力。

中國科學院聯同倫敦動物學會,在英國《皇家學會開放科學》期刊發表上述研究,並指出儒艮特別依賴海草,但由於工業污染、沿海開發、過度捕撈及氣候變化,海草棲息地正在迅速退化,再加上捕魚和船隻撞擊等因素,儒艮數量已大幅下降。

儒艮性情溫和,外觀與海牛類似,但有一條類似鯨魚的尾巴。牠的長度可達約3米,重量在300至500千克左右。因為需要定期浮出水面呼吸,被認為可能是古代美人魚和海妖傳說的靈感來源。

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儒艮曾廣泛分布在印度洋、太平洋的熱帶及亞熱帶沿岸和島嶼水域,中國境內則主要生活在華南地區的熱帶淺海之中,早年在廣東、廣西、海南等地還可以看到。牠們主要以二藥藻、喜鹽草等水生植物為主食。

《上觀新聞》報導,儒艮在1988年被中國列為國家一級重點保護動物,然而自2008年在海南省文昌市東郊,發現一具儒艮屍體之後,已沒有儒艮在中國出現的記錄。

為何儒艮會滅絕?主要牠全身是寶,肉可以吃,也可以榨油;骨頭可以用來雕刻東西;皮還可以用來製革。自四千年前起,人類便開始對儒艮進行捕殺,目前儒艮的數量已十分稀少。

責任編輯:易燕丹

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